Castro koerst aan op lange straffen voor 78 dissidenten

De Cubaanse regering maakt dezer dagen haast met de berechting van 78 kortgeleden gearresteerde dissidenten. Het is een ongekend grote afrekening met de Cubaanse oppositie....

De besloten rechtzaken zijn donderdag begonnen en worden naar verwachting maandag afgerond. Aanklagers hebben twaalf keer levenslang geëist en verder celstraffen tussen de 12 en 25 jaar.

De Cubaanse staatsmedia besteden geen aandacht aan de rechtzaken. Zij zijn vol van de pogingen, deze week, van de 'misdadige' veerboot- en vliegtuigkapers om naar de VS te vluchten.

Onder de dissidenten die terecht staan zijn veel ondertekenaars van de petitie van het Varela Project, dat sinds vorig jaar ijvert voor meer democratie in de communistische staat. De leider van het Varela Project, Oswaldo Payá, is niet gearresteerd. Onder de aangeklaagden bevinden zich de econome en mensenrechtenactiviste Martha Beatriz Roque en de dichter en journalist Raul Rivero.

'De regering heeft nooit zoveel mensen tegelijk berecht om hun politieke overtuiging of zulke draconische straffen geëist', zei Elizardo Sánchez, voorzitter van de onafhankelijke Cubaanse Mensenrechtencommissie.

Vrijwel alle aanklachten zijn gestoeld op landverraad. Het is een overtreding van de in 1999 aangenomen Wet 88, die strenge straffen mogelijk maakt. De wet is niet eerder toegepast.

De aanleiding voor de strafcampagne was de steun die de Amerikaanse gezandt op Cuba, James Cason, steeds openlijker aan dissidente bewegingen verleende. De bewegingsruimte van de Amerikaanse diplomatieke missie werd prompt ingeperkt en de Amerikaanse computers en faxen van de dissidenten hadden gegeven, werden geconfisqueerd.

De VS hebben de aanpak van de oppositie 'de verachtelijkste daad van politieke repressie op het Amerikaanse continent in de laatste tien jaar' genoemd. De EU, die diplomatieke en economische banden met Cuba onderhoudt, heeft opgeroepen tot de onmiddelijke vrijlating van de dissidenten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden