Carly Fiorina's broze huwelijksbootje

De bruidsjurk is gekozen, de kerk geboekt, de gastenlijst opgesteld - en dan gaat de familie dwarsliggen. Het is de nachtmerrie van elke bruid - dus ook die van Carleton S....

'Carly' kondigde in september aan in het bootje te stappen met concurrent Compaq. Het huwelijk moet 's werelds tweede computerbouwer creëren. Maar Fiorina's schuitje maakt al water voor het van de helling loopt.

Afgelopen weekeinde liet de David & Lucile Packard Foundation weten voorlopig tegen een fusie te zijn. De liefdadigheidsinstelling wordt bestierd door Susan Packard Orr, een nazaat van David Packard, mede-oprichter van HP. Orr is goed voor 10,4 procent van de aandelen.

Met de rest van de familie valt ook geen land te bezeilen. Susans broer David (1,3 procent van de aandelen) zei al eerder niets voor de plannen te voelen.

De eerste die zijn kont tegen de krib gooide, was Walter B. Hewlett, zoon van de andere HP-stichter. 'Met deze fusie krijgen we niet wat we willen en verliezen we wat we hadden', omschreef hij vorige maand zijn bezwaren. Walter vertegenwoordigt 5,2 procent van de aandelen.

Fiorina moet de helft van alle 'aandelen' achter haar trouwplannen krijgen om Compaq te kunnen inlijven. De families komen samen tot krap 18 procent. In cijfers is dat misschien een minderheid, maar psychologisch gezien is het een formidabele tegenslag voor de HP-bazin.

Want er heersen meer twijfels over de wenselijkheid van de samensmelting - bij analisten, bij het personeel van HP en Compaq, maar vooral ook bij beleggers. HP heeft in de afgelopen maanden een kwart van zijn beurswaarde verloren.

De fusie tussen HP en Compaq is volgens velen toch geen 'in de hemel gezegend huwelijk', zoals Fiorina suggereert. Bruid en bruidegom boerden hun laatste kwartaal belabberd: een winstval van 922 tot 97 miljoen dollar voor HP, een verlies van 499 miljoen voor Compaq. De vooruitzichten voor de computerbranche zijn beroerd: pas eind 2002 wordt verbetering verwacht. De huidige overlapping van producten en diensten is groot.

De fundamenten mogen wankel zijn, een alternatief voor de fusie ontbreekt. Blaast HP het plan af, dan moet het Compaq 625 miljoen dollar betalen. Bovendien dreigt dan een bestuurlijk bloedbad. Fiorina zal zeker haar biezen pakken, met in haar kielzog de HP-top en die van Compaq. Een onthoofd HP zonder een duidelijke koers in barre tijden, zal beleggers zeker geen vertrouwen inboezemen.

Misschien eten ze de bruids taart met lange tanden, maar in de kerk zal het 'nee' van de aandeelhouders Susan, David en Walter vast niet klinken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.