Cargill maakt in Bergen op Zoom de eerste echt groene bio-ethanol

Het Amerikaanse voedingsmiddelenbedrijf Cargill gaat in Bergen op Zoom biobenzinel uit tarwe maken, de eerste 'goede' bio-ethanol uit Nederland.

AMSTERDAM - Met de opening van zijn nieuwe productielijn geeft Cargill een tweede leven aan zijn bestaande fabriek in Bergen op Zoom. Drie jaar geleden stopte het Amerikaanse bedrijf in Brabant met de verwerking van mais tot zetmeel en glucose, omdat dat niet meer rendabel was. Een groot deel van de fabrieksinfrastructuur kan nu worden ingezet bij de productie van de biobrandstoffen.


Volgens Alain Dufait, directeur zetmeel en zoetstoffen voor Cargill in Nederland, is de fabriek uniek in Europa, omdat voor het eerst ethanol (alcohol) uit afvalstromen wordt gehaald. 'Daarmee is dit een betere biobrandstof, die niet concurreert met de voedselvoorziening.'


Mede vanwege die concurrentie is er een verhit debat over het nut van biobrandstoffen. Vaak worden voedingsgewassen zoals mais en tarwe speciaal geteeld voor de verwerking tot biobrandstoffen. In Bergen op Zoom worden reststromen gebruikt. Het gaat om de 10 procent resterende tarwezetmeelkorrels die eigenlijk lastig te scheiden zijn uit de afvalstroom. Via een drietrapsraket - versuikering, vergisting, destillatie - wordt dat restant nu toch gebruikt. 'De gisten kunnen er gemakkelijker bij dan machines', zegt Dufait.


De fabriek moet 40 miljoen liter bio-ethanol per jaar gaan leveren, bijna een derde van de huidige Nederlandse behoefte aan biobenzine. Het bewijs dat deze bio-ethanol 'groener' is dan de gebruikelijke import zit in het feit dat hij dubbel mag worden geteld. Benzinefabrikanten moeten eigenlijk 4,5 procent biobrandstoffen bijmengen, maar met deze bio-ethanol voldoet de helft. Daardoor kan Cargill een hogere prijs vragen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.