Capriati rekent af met Williams

Voor de Belgische tennissters Kim Clijsters en Justine Henin was het een geheel nieuwe ervaring om de halve finales van een Grand Slam te bereiken....

Wat ze zich daarvan nog kon herinneren, werd haar na de 2-1 winst op Serena Williams gevraagd. 'Niks', was het korte antwoord. 'Ik weet niet eens meer of het me toen veel moeite heeft gekost om die halve finales te bereiken.'

Destijds ging tennissen nagenoeg vanzelf. De zeer getalenteerde 14-jarige Capriati werd door haar omgeving geleefd en stond zonder er zelf veel erg in te hebben plotseling tegenover Monica Seles, de latere winnares. 'Wat ik wel weet', zei de Amerikaanse tennisster gisteren, is dat ik er tegenwoordig veel harder voor moet werken om datzelfde niveau te bereiken.'

Het vrouwentennis heeft sinds die beginjaren negentig een enorme gedaantewisseling ondergaan. Fysieke kracht wordt nu van de speelsters verlangd, veel meer nog dan souplesse en snelheid. En daarvoor dient keihard, uren per dag getraind te worden, legde Capriati uit. 'Het is dus al erg lekker dat ik zover gekomen ben.'

Na een afwezigheid van bijna vier jaar committeerde zij zich drie jaar geleden voor de tweede keer in haar leven aan dat keiharde topsportbestaan en slaagde daar wonderwel in. Na begin dit jaar al verrassend de Australian Open gewonnen te hebben lijkt ze in Parijs hard op weg haar tweede Grand Slam titel te gaan halen. Morgen staat ze in de halve finales tegenover Martina Hingis.

In de eindstrijd zal de winnares van die partij in elk geval een Belgische tegenover zich krijgen. Voor het eerst in de geschiedenis staan er twee Belgische vrouwen in de halve finales en dat deed de Belgische kroonprins er zelfs toe besluiten naar Parijs af te reizen.

Door de vroege uitschakeling en blessures van de grote favorieten lag de weg in het onderste deel van het speelschema nagenoeg open voor Clijsters en Henin. Capriati had het tegen Serena Williams een stuk lastiger, maar de overtuigende wijze waarop ze gisteren, gecoacht door haar vader Stefano, de partij naar zich toe trok was veelzeggend. Hoewel ze een matchpoint in de tweede set met een dubbele fout verspeelde en daarop de set verloor, bleef ze de partij dicteren.

Haar volgende tegenstandster Hingis had heel wat minder moeite om voor de vijfde keer op rij de halve eindstrijd te bereiken (6-1, 6-4 op de Italiaanse Schiavone) maar haar opponente was dan ook van een geheel ander kaliber. Alleen al het verschil op de wereldranglijst (45 plaatsen) was evident en bovendien maakte de Italiaanse haar - overigens niet onverdienstelijke - debuut in Parijs.

Williams, twee jaar geleden winnares van de US Open, was ondanks het gebrek aan wedstrijdritme wegens een knieblessure met speels gemak de kwartfinales binnengerold, haar beste resultaat in Parijs ooit.

Van haar torenhoge ambities in het enkelspel maakte ze geen geheim. Ze zei er zelfs de dubbel met haar zus Venus (in de eerste ronde uitgeschakeld en naar de Verenigde Staten teruggekeerd) voor op.

Onder het toeziend oog, en af en toe een stiekeme aanwijzing, van haar coach/vader Richard en hond Jacky trachtte ze tegen haar landgenote Capriati nog een ronde verder te komen. Ze slaagde er echter zelden in de - op gravel zo benodigde - rust te bewaren. Het grote aantal onnodige fouten, 65 in totaal, was daarvan het resultaat.

'Ik probeerde kalm te blijven en mijn emoties niet aan mijn tegenstandster te tonen, maar natuurlijk ben ik niet tevreden over het resultaat. Dat ben ik nooit, al win ik met 6-0, 6-0.

'Dan zijn er nog allerlei dingen voor verbetering vatbaar', aldus Williams. 'Maar gezien mijn voorbereiding is het al heel wat dat ik in de kwartfinales terecht ben gekomen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden