Cape Holland nekt college Den Helder

De laatste bestuurlijke crisis in Den Helder ontstond toen wethouder Jan de Groot (Leefbaar Den Helder) werd beschuldigd van diefstal van een gouden ketting. De een na de andere wethouder stapte op en uiteindelijk gaf ook burgemeester Staatsen zich gewonnen.

Maar ook zonder deze aanleiding was de positie van het college in Den Helder al bijzonder wankel. De grootste dreiging die het college boven het hoofd hing, was het eindoordeel van een onderzoekscommissie dat aan het einde van deze maand wordt verwacht.

De commissie beoordeelt het handelen van het college bij de ontwikkeling van de Oude Rijkswerf tot het maritieme attractiepark Cape Holland. Zowel leden van de onderzoekscommissie als de afgetreden burgemeester verwachten een vernietigend eindoordeel van de commissie. ‘Rond dat onderzoek hing altijd al de geur van bijltjesdag’, aldus de afgetreden Jeroen Staatsen.

In 2003 raakten raad en college van Den Helder met elkaar in de clinch over de plaatsing van 53 gokkasten in het attractiepark. Het college vond de plaatsing noodzakelijk voor een gezonde begroting, terwijl de raad vreesde voor gokverslaafde burgers. Om de raad te dwingen, besloten Staatsen en zijn wethouders tot een bestuurskundig novum: ze verklaarden zichzelf demissionair. De raad ging overstag en het college pakte zijn werkzaamheden weer op.

Voor de ontwikkeling van Cape Holland werkte een dochterbedrijf van de gemeente samen met projectontwikkelaar Libéma. Dat veroorzaakte veel problemen: Libéma betaalde bonussen aan gemeenteambtenaren, Nico Bais (CDA) was behalve wethouder tevens president-commissaris van het gemeentebedrijf, en voor een replica van een VOC-schip zou de gemeente miljoenen te veel hebben betaald aan Libéma.

De onderzoekscommissie, die is samengesteld uit raadsleden, is zelf ook niet gevrijwaard van politiek gekrakeel. Freek Bellinga, (VVD) trok zich terug omdat hij ‘gelet op de onderlinge verhoudingen’ geen objectief oordeel verwacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden