Cancellara heeft geworsteld en is boven gekomen

Zaterdagmiddag zat Fabian Cancellara treurend op een Utrechtse stoeprand. Op een haar na had hij de overwinning en de gele trui gemist. Een dag later was hij het stralend middelpunt op het werkeiland Neeltje Jans in Zeeland. Weliswaar niet gewonnen, maar dankzij een derde plaats en bijbehorende bonificatie kreeg hij wel het geel veroverd.

Bart Jungmann
De Zwitser Fabian Cancellara gaat op een kletsnatte Brouwersdam aan de leiding van een eerste peloton op weg naar Neelje Jans, finishplaats van de eerste eratte van de Tour. Beeld Klaas Jan van der Weij
De Zwitser Fabian Cancellara gaat op een kletsnatte Brouwersdam aan de leiding van een eerste peloton op weg naar Neelje Jans, finishplaats van de eerste eratte van de Tour.Beeld Klaas Jan van der Weij

De 34-jarige Fabian Cancellara heeft geworsteld en is boven gekomen, zoals het Zeeuwse motto wil. In juni na een lange blessure teruggekeerd in zijn eigen Ronde van Zwitserland en toen twee keer de mindere van de tien jaar jongere Tom Dumoulin.

Voor de start van de Tour de France leek melancholie hem al in de greep te hebben. De man die met Alberto Contador het wielrennen deze eeuw heeft gedomineerd, filosofeerde over het einde van zijn loopbaan. Dit zou ook weleens zijn laatste Tour kunnen worden en die reed hij vooral ter ondersteuning van Bauke Mollema.

Maar in de tijdrit was zijn veerkracht alweer zichtbaar. 'Ik ben geen man die zomaar mee fietst. Ik houd van competitie. Ik wil winnen en vanaf nu beschouw ik alles als een bonus.'

Teleurstelling

Verbeten vocht Cancellara zich zaterdag door de hitte naar het einde van een 14 kilometer lange solorit. Groot was dus zijn teleurstelling toen bleek dat hij 6 seconden achter winnaar Rohan Dennis en één seconde achter Tony Martin was geëindigd.

Fabian Cancellara was in de tijdrit op weinig anders dan een missie geweest. Vijf recente Tourstarts in het buitenland tegen de klok had hij winnend afgesloten. En nu, in allicht zijn laatste Ronde, was hem dat niet gegund.

Nadat een dag later alles min of meer was goed gekomen, vertelde Cancellara over een tekstbericht dat een trainer hem had gestuurd. Daarin werd herinnerd aan zijn allereerste Tour die in het Belgische Luik begon, met de door hem gewonnen proloog.

'Een jong broekje was ik nog en dan moet je hier nu zien, elf jaar later. Ik heb zo veel meegemaakt. Maar toch ben ik altijd jong gebleven in mijn eerzucht.'

Hij had de boodschap ontvangen op de massagetafel. 'Een goede plek om alles op je te laten inwerken.' De kern daarvan was een aanmoediging. Fabian Cancellara moest zich niet laten kisten.

Cancellara neemt zijn gele trui in ontvangst in Zeeland. Beeld epa
Cancellara neemt zijn gele trui in ontvangst in Zeeland.Beeld epa

Herboren

Zondagmorgen voelde hij zich inderdaad als herboren. De tweede etappe naar Zeeland beloofde enerverend te worden met wind en regen. 'Chaos, daar houd ik van.'

Dus toen het peloton in stukken uiteen viel op de grens van Zuid-Holland en Zeeland, de grens ook van beschutting en open vlakte, zat Cancellara voorin. 'Ik keek om me heen en zag Tony Martin en Tom Dumoulin, maar geen Rohan Dennis. Kortom, ik zag mogelijkheden.'

Het tempo werd aanvankelijk bepaald door de ploegen van Froome en Contador. Zij zagen een mooie kans om de rivalen Nibali en Quintana een poets te bakken.

Later werd het commando overgenomen door Martin en diens collega's. Daarbij was niet de gele trui het doelwit, maar ritwinst voor Mark Cavendish.

De Britse sprinter werd al op ruim driehonderd meter gelanceerd door Mark Renshaw. Dat maakte hem bij tegenwind kansloos tegen winnaar André Greipel en Peter Sagan, de nummer twee.

Pech

Cancellara, ook niet langzaam als er wat te winnen valt in een eindsprint, had het achterwiel van Sagan gekozen. Ook hij liet op de streep Cavendish achter zich en de handvol seconden beloning bracht hem net voorbij Tony Martin in het klassement.

Diens landgenoot Greipel won dus de eerste spurt in de Tour. Zijn directe concurrenten waren dezelfden die hij normaal gesproken in een massasprint treft, maar het gezelschap beperkte zich nu tot minder dan 25 man.

Vincenzo Nibali, Tourwinnaar van vorig jaar, verloor het contact met de eersten door een valpartij op een rotonde. 'Het was al mooi dat ik niet zelf onderuit ging. Maar vervolgens kreeg ik tot overmaat van ramp ook nog eens een lekke band.'

De groep waarin hij belandde, werd achterhaald door een pelotonnetje waarin Nairo Quintana al eerder achterop was geraakt. Echt zicht op de koplopers kregen ze niet meer. Op het einde liep het verschil zelfs op tot bijna anderhalve minuut.

Nibali wilde er niet te veel woorden aan vuil maken. 'Dat is wielrennen. Vorig jaar zat het me mee, nu zit het even tegen. Maar het was een kwestie van pech, niet van slechte benen. Er is nog niets verloren.'

Vincenzo Nibali tijdens de tweede dag van de Tour de France. Beeld afp
Vincenzo Nibali tijdens de tweede dag van de Tour de France.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden