Canberra tracht jongeren uit gevangenis te houden

In een poging een einde te maken aan de verplichte gevangenisstraffen voor jongeren die de wet overtreden, heeft premier John Howard van Australië een compromis gesloten met de regering van de Northern Territory....

Voordat een arrestant van onder de 18 wordt doorgestuurd naar justitie, zal de politie in de Northern Territory voortaan eerst moeten beoordelen of de jongere in aanmerking komt voor hulp en opvang, zoals een afkickprogramma of gezinsbegeleiding.

Northern Territory en Western Australia hebben de verplichte gevangenisstraffen ingevoerd in de hoop een einde te maken aan de hoge misdaadcijfers onder jongeren. In de praktijk zijn het vooral kansarme Aborigines die door deze maatregel op jeugdige leeftijd achter de tralies belanden. In februari heeft een 15-jarige Aborigine in de cel een eind aan zijn leven gemaakt en sindsdien stond de regering-Howard onder druk om een eind te maken aan deze praktijk.

Het compromis brengt echter geen verandering in de verplichte gevangenisstraffen zelf. Het biedt alleen de politie een mogelijkheid om een andere keus te maken, de handen van de strafrechter blijven gebonden. Bovendien geldt het compromis alleen voor Northern Territory. De deelstaat Western Australia weigert zijn wetgeving te herzien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden