Canadese rokers krijgen miljarden vergoeding

Drie tabaksproducenten zijn in Canada veroordeeld tot omgerekend 11,3 miljard euro schadevergoedingen aan (ex-)rokers uit de provincie Quebec. De rokers die de rechtszaak aanspanden, vinden dat zij niet goed zijn ingelicht over de gezondheidsrisico's en het gevaar op verslaving. De fabrikanten gaan tegen de uitspraak in beroep.

Beeld anp

De rechtszaak was aangespannen door twee groepen rokers. De honderdduizend die ernstig ziek werden door hun rookverslaving, krijgen de grootste schadevergoeding: 15,5 miljard Canadese dollars (11,2 miljard euro). Een groep van 900 duizend rokers die verslaafd maar niet ziek zijn, krijgt 131 miljoen Canadese dollars toegewezen.

In de jaren vijftig stonden er geen waarschuwingen op de verpakkingen van sigaretten. Dat nemen Canadezen die toen begonnen met roken de producenten kwalijk. De rechter geeft de rokers gelijk.

Winst boven gezondheid

Door informatie over de gezondheidsrisico's van roken achter te houden, hebben de producenten hun winst boven de gezondheid van hun klanten gesteld, zo oordeelde de rechter. Dat komt Imperial Tobacco, een dochterbedrijf van British American Tobacco, het duurst te staan. Dit bedrijf moet veruit het grootste deel, namelijk 10,5 miljard Canadese dollars betalen. De rest van de schadevergoeding moet worden opgehoest door Rothmans, Benson & Hedges (Canadese dochters van Philip Morris) en Japan Tobacco. Binnen twee maanden moet het eerste miljard zijn overgemaakt. Het feit dat de sigarettenfabrikanten in beroep gaan, maakt daarbij geen verschil.

Een schadevergoeding van 11 miljard euro is zeer hoog, maar het is niet de eerste keer dat tabaksproducenten tot een dergelijk bedrag zijn veroordeeld. In de VS hebben sigarettenfabrikanten nog veel grotere schadevergoedingen betaald. In 1998 trof een groep van tabaksproducenten daar een schikking voor maar liefst 220 miljard euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden