Nieuws Canadese ambassadeur

Canada ontslaat ambassadeur in China na bemoeienis met gearresteerde topvrouw Huawei

Canada heeft zijn ambassadeur in China ontslagen. Premier Justin Trudeau heeft dat zaterdag bekendgemaakt. Trudeau lichtte het gedwongen vertrek van de diplomaat niet verder toe, maar het ontslag komt kort nadat John McCallum zich in de media had uitgelaten over de gearresteerde topvrouw van het Chinese telecomconcern Huawei.

De Canadese premier Justin Trudeau (rechts) schudt ambassadeur John McCallum de hand na zijn vertrek uit het parlement in 2017. Beeld REUTERS

De Chinese zakenvrouw Meng Wanzhou wordt door de VS verdacht van het schenden van sancties die zijn opgelegd aan Iran. Ze is in Canada gearresteerd en op borgtocht vrij. In de Canadese krant Toronto Star liet McCallum optekenen dat hij het ‘geweldig voor Canada’ zou vinden als de VS af zouden zien van het uitleveringsverzoek voor Wanzhou. Sinds haar arrestatie zijn twee hooggeplaatste Canadezen in China gearresteerd. Volgens China op verdenking van activiteiten die een gevaar vormen voor de staatsveiligheid, maar critici beweren dat het om een vergeldingsactie gaat. McCallum suggereerde dat Canada over hun vrijlating zou kunnen onderhandelen als de zakenvrouw in Canada zou blijven, zo meldt AP. 

Politiek gevoelig

De uitspraken van de ambassadeur liggen politiek zeer gevoelig. Trudeau heeft nu de tweede man op de ambassade, Jim Nickel, als zaakgelastigde aangewezen. Hij bedankte McCallum, een voormalig minister van Immigratie in het kabinet van Trudeau, voor 20 jaar trouwe dienst. 

McCallum had zich eerder in een gesprek met Chinees-sprekende journalisten in Toronto ook al uitgelaten over de kwestie rond de topvrouw van Huawei. Hij somde toen een aantal argumenten op die zij eventueel kon gebruiken om uitlevering aan de VS te voorkomen. Hij verklaarde later dat hij zich had versproken. Trudeau zei in een reactie daarop toen nog geen plannen te hebben om de ambassadeur te vervangen.

Politici van oppositiepartijen beschuldigden McCallum van politieke inmenging in de kwestie rond Wanzhou die de relatie tussen Canada en China ernstig heeft beschadigd. Ook Trudeau zelf en de minister van Buitenlandse Zaken Chrystia Freeland hebben al eerder benadrukt dat de Canadese regering zich politiek niet in deze zaak kan mengen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden