NieuwsHongkong

Campus Hongkong volledig omsingeld door zwaarbewapende agenten

Voor de tweede dag op rij vinden maandag in Hongkong zware gevechten plaats rond de bezette Polytechnische Universiteit. De campus, waar zo’n 500 jongeren zich na een nacht van politieaanvallen hebben teruggetrokken, is nu volledig omsingeld door zwaarbewapende politietroepen.

Brand bij de ingang van de Polytechnische Universiteit in Hongkong.  Beeld AFP
Brand bij de ingang van de Polytechnische Universiteit in Hongkong.Beeld AFP

De jonge opstandelingen hebben maandag verschillende pogingen gedaan om de omsingeling te doorbreken, maar werden daarbij telkens gearresteerd of door zware traangasaanvallen teruggedrongen.

Op de zwaarbeschadigde campus is de sfeer onder de opstandelingen, die gisteren nog heel strijdvaardig waren, helemaal gekanteld. Na zes dagen van bezetting en een hele nacht van gevechten met de politie zijn veel jongeren uitgeput en fysiek toegetakeld. Ook de voedsel-, wapen- en munitievoorraden zijn snel aan het slinken. Er lijkt bovendien geen enkele uitweg meer, en bij arrestatie riskeren de jongeren tien jaar celstraf, voor deelname aan rellen.

Gevreesd wordt dat de politie alle betogers wil oppakken en straffen voor hun aandeel in de protesten. Een bemiddelaar van de campus zou in gesprek zijn met de agenten om de studenten een vrije doorgang te geven, maar inmiddels zijn al tientallen demonstrerende omstanders buiten het gebouw gearresteerd.

Daarmee vormt de bezetting en omsingeling van de campus een mogelijk keerpunt in de nu ruim vijf maanden aanhoudende Hongkongse protesten. Als de meest radicale demonstranten, die de voorste linies bemannen, door arrestatie uitgeschakeld worden, zou dat de protestbeweging een stevige klap kunnen toedienen.

Uitvalsbasis

De campus van de universiteit werd de voorbije dagen door de tegenstanders van de regering gebruikt als voornaamste uitvalsbasis. Agenten dreigden de barricades te verwijderen, in een poging de politie terug te dringen gooiden de betogers met molotovcocktails. Er zijn ook schoten en explosies gehoord.

Tientallen betogers zijn inmiddels opgepakt. Beeld AFP
Tientallen betogers zijn inmiddels opgepakt.Beeld AFP

Eerder had de politie van Hongkong nog laten weten dat ze met scherp zou schieten, om zich tegen ‘de dodelijke wapens’ van de actievoerders te verweren. Zondag kreeg een agent een pijl van een van de demonstranten in zijn been. ‘Als zij deze gevaarlijke acties blijven voortzetten, dan kunnen we niet anders dan overgaan tot geweld, inclusief het gebruik van echte kogels’, aldus politiewoordvoerder Louis Lau in een video die via Facebook werd verspreid.

Inmiddels heeft een aantal demonstranten zich overgegeven aan de politie. Velen denken er echter niet aan om vrijwillig te vertrekken. ‘We zitten hier vast en we zullen vechten tot het einde. Als we niet vechten, betekent dat het einde van Hongkong’, zei een 19-jarige demonstrant tegen persbureau Reuters.

Politieke crisis

Hongkong kampt met de ergste politieke crisis sinds de teruggave aan China in 1997. Betogers komen bijna dagelijks op straat en de betogingen worden steeds gewelddadiger. De demonstranten protesteren tegen de regering van Carrie Lam en de toenemende invloed van China op Hongkong.

In een poging de protesten in de stad te bedwingen, stelde de Hongkongse regering vorige maand een verbod in op het dragen van gezichtsmaskers. Wie het schond, riskeerde een maximale celstraf van een jaar. Het hooggerechtshof bepaalde maandagochtend dat het verbod tegen de grondwet is.

De strijd in Hongkong tussen politie en honderden ‘opstandelingen’ is een ongelijke strijd, zo beschrijft correspondent Leen Vervaeke in deze reportage. Aan het einde van de dag is het laatste bolwerk, de Hong Kong Polytechnic University, omsingeld.

Betogers in Hongkong. Beeld Getty Images
Betogers in Hongkong.Beeld Getty Images
null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden