Campagne tegen roken zet juist aan om een paffertje op te steken

LONDEN - Engeland is ermee volgeplakt: 'no smoking'-stickers. Op deuren van kroegen, kerken en winkels, inclusief sigarenzaken. Op elke raampje in de trein en aan elke paal op het perron hangen ze. Ook de stationspleintjes zijn niet overgeslagen. Ze zijn zelfs gesignaleerd in parken, op terrasjes, bij wegwerkzaamheden en op voordeuren van gewone woonhuizen.


Natuurlijk hangen ze ook in bedrijfsauto's. Voor slechtziende rokers zijn er 'no smoking'-geboden in posterformaat. Nog even en ze hangen bij de landsgrenzen. Bedrijven die de stickers produceren moeten de laatste jaren fenomenale winsten hebben gemaakt. De vorige regering bepaalde zelfs dat kroegen en winkels twee van die stickers op de deur moesten hangen, voor het geval dat de klanten er eentje over het hoofd zien.


Al dat gedram werkt averechts, aldus de Oxford-wetenschapper Brian Earp deze week tijdens een lezing voor de British Psychological Society in Glasgow. Uit een door hem verricht onderzoek is gebleken dat de drang naar sigaretten bij rokers juist toeneemt door die stickers. Hij had 29 rokers gevraagd om te kijken naar 25 afbeeldingen, sommige met niet-rookstickers, sommige zonder. Het gelukzalige verlangen dat zo'n sticker opwekt bleek sterker te zijn dan de waarschuwing, ontdekte Earp, die op Yale University een major volgt in de cognitieve wetenschappen.


Earp: 'Wanneer ik tegen je zeg: denk niet aan een roze olifant, dan heb ik de gedachte al in jouw hoofd gepraat. De stickers werken ook zo.'


De Britse regering heeft inmiddels bepaald dat winkels ze niet meer op de voordeur hoeven te hangen, wat meer te maken heeft met het terugdringen van kostbare bureaucratie dan met een minder betuttelende houding tegenover de rokende burger. Naast trek in een Marlboro of Davidoff leiden de stickers ook tot ergernissen, bijvoorbeeld bij David Hockney. In een recent interview met Bryan Appleyard van The Sunday Times zei de kettingrokende schilder de stickers te haten. Sterker, hij bekende zo'n plaksel te hebben verwijderd van de deur van een duizend jaar oude kerk in Bridlington, nabij zijn woning in Yorkshire. Om vervolgens innig tevreden een sigaret op te steken.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.