Camilla is niet langer de 'wicked witch of Windsor'

 

Camilla, echtgenote van de Britse kroonprins Charles, achter de schermen bij de Olympia Horse Show in Londen, december 2008.Beeld Getty Images

In het najaar van 2013 publiceerden Engelse kranten een foto van een literaire ontmoeting tussen Camilla en prinses Laurentien. Het koninklijke gesprek ging over boeken, maar de aandacht ging vooral uit naar de sofa's, de schilderijen en het servies in de drawing room van prins Charles en zijn vrouw. The Morning Room van Clarence House, zo leerden nieuwsgierge onderdanen, is niet alleen de lievelingskamer van Camilla, maar had ook een speciaal plekje in het hart van de Queen Mother en de koningin zelf. Het was bovendien de plek waar peuter Charles, zich vasthoudend aan een Thomas Chippendale-sofa, leerde lopen.

Nuchtere dame

De foto gaf aan hoezeer de 67-jarige Camilla is omarmd door de Windsors. Voorbij zijn de tijden waarin Camilla Parker-Bowles bekendstond als the wicked witch of Windsor, de indringer in het gedoemde sprookjeshuwelijk van Charles en Diana. Ze verwierf bekendheid toen Charles in opgewonden toestand een bericht op haar antwoordapparaat achterliet met de mededeling dat hij haar tampon wilde zijn. Dat was in de jaren negentig, de tijd waarin de Engelsen smulden van Diana's avonturen en huilden om de dood van de volksprinses. Camilla, ondertussen, joeg op vossen. Destijds geen populaire bezigheid.

Maar het was deze nuchtere dame, met brede lach en grote borsten, die op een zomeravond van 1991 de kussens rechtte waarop de tijdens polo gebroken arm van de 42-jarige kroonprins moest rusten. Dat ze ooit zouden trouwen, was de droom van Camilla. 'Mijn overgrootmoeder en jouw betovergrootvader waren minnaars. Dus wat denk je ervan?' had ze tijdens een van haar eerste ontmoetingen met 'mijn kleine prins' gezegd. Dat huwelijk kwam er, op het gemeentehuis van Windsor, een dag later dan gepland wegens de uitvaart van de paus. Het gezicht van de koningin stond die dag zuiniger dan gebruikelijk.

Contrast

Het idee van Camilla als vorstin was onbestaanbaar. Nu is die kans aanzienlijk, mits haar man niet wordt overgeslagen. Het is evenwel niet de droom van de Hertogin van Cornwall. Ze wil slechts bij haar misantropische man zijn, hem opvrolijken en plagen tijdens staatsbezoeken. Het contrast tussen de onderhoudsintensieve Diana en de gemakkelijke en zelfrelativerende Camilla kan niet groter zijn. Camilla is zo iemand, zo stelde een lakei eens, die na de vossenjacht thuiskomt en haar ondergoed nonchalant op de keukentafel laat neerdalen. Ze drinkt in de avonduren graag een wijntje - peuk in de ene, plattelandsroman in de andere hand.

Tijdens de plichtplegingen - zo'n driehonderd per jaar - fungeert ze als ijsbreker. Een grap hier, een kneepje in de billen daar. Ze is omarmd door de Windsors, haar stiefzonen William en Harry voorop. Zoals een lid van het koningshuis betaamt, is ze betrokken bij talloze liefdadigheidsorganisaties, van het Emmaus tot Rape Crisis. De maîtresse van weleer bleek een zegen voor de Windsors, vooral voor de afdeling pers en publiciteit. Er worden geestdriftige pogingen ondernomen om de monarchie als een vertraagde Engelse dieseltrein de 21ste eeuw binnen te slepen. Een gelukkig huwelijk is daarbij van grote waarde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden