Camerons niet zo dol op kat Larry

LONDEN - Hij zit geregeld voor de deur van Downing Street 10, vangt soms een verdwaalde muis en heeft zelfs zijn eigen Twitter-pagina. De kat Larry is niet weg te denken uit de entourage van de Britse premier, maar uit een nieuw boek over de regering-Cameron blijkt dat het dier helemaal niet zo geliefd is bij de inwoners van de ambtswoning. Larry zou een publiciteitsstunt zijn.


In zijn boek In it together komt de journalist Matthew D'Ancona met enkele bescheiden nieuwtjes. Zo praten David Cameron en Nick Clegg al over een nieuwe coalitie, koesterde de geheime dienst MI6 plannen om Moammar Kadhafi te laten ontsnappen naar Equatoriaal-Guinea en is Cameron faliekant tegen een villabelasting omdat partijdonateurs daarvan niet zo gecharmeerd zouden zijn.


Het meest tot de verbeelding sprekende nieuwtje is dat David en vooral zijn vrouw Samantha niet zo gelukkig zijn met Larry. Aanvankelijk hadden de Camerons gezegd geen behoefte te hebben aan een Downing Street-kat, maar begin 2011 haalde het stel toch een zwerfkat uit een asiel. Larry aardde snel. Zo vocht hij met de kat van de buurman en gaf hij likjes aan Barack Obama.


Larry staat in een rijke traditie. Winston Churchill, verlangend naar gezelschap, haalde ooit een rode kitten uit een dierenwinkel. De beroemdste voorganger van Larry was echter Humphrey, de kat die ten tijde van Margaret Thatchers premierschap kwam aanlopen. Ze was dol op het beestje, al was het maar omdat deze zwart-witte muizenjager goedkoper bleek te zijn dan de ongediertebestrijding.


Humphrey bleef aan tijdens de Major-jaren, maar werd uit Downing Street verbannen door Cherie Blair, Tony's vrouw. Dit zorgde voor negatieve publiciteit en leidde zelfs tot Kamervragen. Uiteindelijk moest spindoctor Alastair Campbell een verzoening tussen de kat en de aan smetvrees lijdende Cherie in scène zetten.


Ook dit weekeinde moest Camerons marketingafdeling in actie komen. Er verscheen een persbericht waarin stond dat 'Larry bij iedereen in Downing Street erg populair is'. Het was te laat om de indruk weg te nemen dat Cameron niet altijd even waarachtig overkomt. De gokkantoren voorspellen dat Larry langer op 10 Downing Street blijft dan Cameron.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden