Calmejane laat medevluchters elkaar afmatten en pakt winst

Etappewinnaar Calmejane maakt een hartje en wijst naar de hemel om zijn wielervriend Romain Guyot tegedenken. Die stierf dit jaar op 23-jarige leeftijd na een botsing met een vrachtwagen. Beeld AFP
Etappewinnaar Calmejane maakt een hartje en wijst naar de hemel om zijn wielervriend Romain Guyot tegedenken. Die stierf dit jaar op 23-jarige leeftijd na een botsing met een vrachtwagen.Beeld AFP

Lilian Calmejane is pas 23 jaar, maar onderstreepte gistermiddag met zijn volwassen gedrag dat leeftijd niets meer dan een getal is. Met een solo bracht hij Frankrijk het tweede ritsucces op rij in de Vuelta.

Tijdens het meest bijzondere en heroïsche moment in zijn prille wielerleven kon Calmejane het bewonderenswaardig genoeg opbrengen om aan zijn overleden wielervriend Romain Guyot te denken. Guyot, even talentvol als Calmejane, overleed dit voorjaar op 23-jarige leeftijd na een botsing met een vrachtwagen. Calmejane eerde hem door een hartje te maken met zijn vingers, waarmee hij vervolgens naar de hemel wees.

Tweehonderd meter voor de finishlijn had de renner van Direct Energie al aan zijn sponsor gedacht. Hij realiseerde zich dat de naam van zijn geldschieter duidelijk zichtbaar moest zijn op de tientallen overwinningsfoto's. Dus ritste hij zijn jasje dicht.

Tekenen van een persoonlijkheid dienden zich ook na de finish aan. Zoals maar weinig Franse collega-renners dat kunnen, deed Calmejane in keurig Engels zijn verhaal.

De Fransman bezorgde Direct Energie het mooiste geschenk sinds de elektriciteits- en gasleverancier eind vorig seizoen instapte als hoofdsponsor. Direct Energie, een ploeg in de tweede liga van de wielersport, hoopte met sprinter Bryan Coquard successen te behalen. De Franse sprinter loste die belofte ook in, maar drukte zijn stempel in de Tour maar half.

De ritoverwinning van Calmejane is de eerste zege op World Tour-niveau voor de kleine Franse formatie en de eerste triomf voor de renner uit Albi zelf, die bezig is aan zijn debuutjaar bij de profs. Hij is net te oud om aan de Ronde van de Toekomst mee te doen, die momenteel een goede duizend kilometer verderop in Frankrijk wordt verreden.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Calmejane reed vol zelfvertrouwen rond in de vierde Vuelta-etappe. Op de tien kilometer lange slotklim, de Alto Mirador de Veixia, ontdeed hij zich van zijn negentien medevluchters. Daarvoor hadden de wonderbenen van Calmejane geen trap te veel gedaan. Hij had toegezien hoe de anderen elkaar met demarrages afmatten en Thomas de Gendt elk gat - zonder op- of omkijken - dicht brommerde.

Na afloop vertelde de Fransman een dag eerder al mee te willen springen. 'Maar toen ik zag dat er maar een kopgroep van zeven was, ben ik niet meegegaan. Ik dacht: die halen het niet.' Niets bleek minder waar: uiteindelijk won er een vluchter. Het werkte extra motiverend voor Calmejane. 'Ik wilde vandaag hoe dan ook meezitten. Een klim als de Aubisque is te zwaar voor me, maar dit minder zware werk ligt me goed.'

Het raceplan van Calmejane was het juiste. Gedecideerd klom hij naar de top. Zijn lange, tengere lichaam lag slechts sporadisch in het gezichtsveld van Pierre Rolland, die lang de eerste achtervolger was.

Atapuma

In de laatste honderden meters werd Rolland voorbij gesneld door Darwin Atapuma. De Colombiaan nam het rode leiderstricot over van Ruben Fernandez. Atapuma is de vierde eigenaar van de trui in even zoveel etappes.

Steven Kruijswijk kwam opnieuw op achterstand binnenkwam. De klassementsambitites van de Brabander lijken uitgespeeld. In de rangschikking volgt de renner van Lotto-Jumbo al op drie minuten en tien seconden van Atapuma.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden