Caldas noemt hockey bij 40 graden onmenselijk

AMSTERDAM - Niet de kwaliteit van de teams, maar de moordende hitte bepaalt volgens bondscoach Max Caldas de apotheose van de Hockey World League in het Argentijnse Tucumán. 'We spelen onder onmenselijke omstandigheden', aldus Caldas, na de 1-0- zege voor Nederland in de kwartfinale tegen Nieuw-Zeeland. 'Het is wachten tot iemand dood neervalt. De internationale federatie had dit toernooi zo niet mogen organiseren.'


Voor de tweede keer speelde het Nederlandse team al om 9 uur 's ochtends lokale tijd, maar in de schaduw van de dug-out was het toen al 36 graden. Hoewel de toernooidirectie twee extra drinkpauzes had ingelast en de kwartfinale in vier helften werd geknipt, smolten de speelsters voor hun gevoel bijna op het veld. 'Het is bizar dat een topprestatie wordt vereist als het boven de 40 graden is', zegt aanvoerder Maartje Paumen.


De handdoeken met ijs en de bekers met ijswater waren niet aan te slepen geweest. Paumen: 'Je kon nog beter op het veld staan dan uitrusten in de dug-out, want daar werd de hitte als een deken om je heen geslagen. Het was megazwaar, zelfs de wind was gruwelijk warm. Na de wedstrijden ben ik een beetje duizelig. Dan heb ik ondanks de hitte het kippevel op mijn armen staan. Echt goed voor je lichaam is dit niet. Max heeft gelijk, het was eigenlijk onverantwoord om te spelen.'


Uitgerekend in de verzengende hitte maakten de hockeysters het zichzelf extra moeilijk door tegen het fysiek sterke Nieuw-Zeeland te smijten met energie. De ploeg had bovendien een wissel minder, omdat verdedigster Frederique Derkx ziek in het hotel was achtergebleven.


'Het was lopen met de bal en na balverlies weer hard terug rennen', vertelde aanvalster Lidewij Welten, die de bal na een fraaie pirouette verkeerd raakte, maar vlak na rust wel de verlossende 1-0 scoorde.


Vorig jaar ontsnapte het Nederlandse vrouwenteam in de halve finales van de Spelen in Londen pas na shoot-outs tegen Nieuw-Zeeland. Donderdag beperkten de 'Black Sticks' zich in Tucumán vooral tot tegenhouden en haalden ze geen rendement uit vijf strafcorners.


Caldas had de speelsters na de wedstrijd meteen gevraagd of hij ze soms de verkeerde informatie had gegeven. 'Ze kozen in die hitte ook nog eens voor de zwaarste weg naar de overwinning. Ze bleven maar rennen, ik werd er gek van.'


En Paumen: 'Juist in deze fase van het toernooi moet je energie besparen. We hadden de duels met de Nieuw-Zeelanders moeten vermijden.'


Het was al bizar dat Nederland drie overwinningen in de poule kon wegstrepen en Nieuw-Zeeland zich ondanks drie nederlagen verzekerd wist van een plaats in de kwartfinale. Meer nog dan het format van de Hockey World League leidt het speelschema tot competitievervalsing, zegt Caldas, telefonisch vanuit Tucumán.


Zo moest Nederland donderdag voor de vierde keer overdag spelen. Ook Europees kampioen Duitsland, dat donderdag na shoot-outs van Australië verloor, werd volgens Caldas ernstig benadeeld met aanvangstijden rond het middaguur. 'De nederlaag voor Duitsland was te voorspellen. Op deze manier is geen sprake van een eerlijke competitie. Er wordt simpelweg te veel gevraagd van de speelsters, dit is vragen om problemen.'


Paumen: 'Het is absoluut het warmst als je in de ochtend speelt, terwijl het 's avonds goed te doen is met temperaturen van boven de twintig graden. Het mag niet zo zijn dat de weersomstandigheden de winnaar van de Hockey World League bepalen. Ik hoop ook dat het niet gebeurt.'


De internationale hockeyfederatie had een andere speelstad kunnen uitzoeken in zijn vaderland, zegt Caldas. 'Maar eigenlijk is het in december te heet om in Argentinië te hockeyen. We hebben met de Hockey World League een nieuw toernooi neer gezet, maar we leveren onder deze extreme condities een slecht product af.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden