Cain verder in problemen

De campagne van de Amerikaanse presidentskandidaat Herman Cain verkeert in serieuze problemen, nadat hij maandag door een vrouw openlijk is beschuldigd van seksuele intimidatie.

NEW YORK - Zij is inmiddels de vierde vrouw die zegt dat zij door de Republikein is lastiggevallen. Waar de anderen anoniem bleven, hield Sharon Bialek maandag een drukbezochte persconferentie in New York en kwam ze met een gedetailleerd verslag.


Volgens Bialek, een alleenstaande moeder met een 13-jarige zoon, deed het incident zich voor in juli 1997. Zij was haar baan kwijtgeraakt bij de nationale belangenvereniging van restaurants, waarvan Cain toen de baas was. Ze had een afspraak met hem gemaakt in Washington om te proberen haar werk terug te krijgen. Toen zij bij hem in de auto zat, greep hij onder haar rok en probeerde hij haar hoofd in zijn kruis te duwen.


Geschrokken vroeg zij wat hij deed. Hij zou geantwoord hebben: You want a job, right?- Je wilde toch een baan? - aldus Bialek. Cains antwoord was een dubbelzinnige verwijzing naar blow job, de Amerikaanse term voor fellatio.


Nog voor de persconferentie voorbij was, kwam de campagne van Cain met een ontkenning. 'Alle beschuldigingen van seksuele intimidatie zijn vals'. Het is de vraag of de Republikeinse presidentskandidaat hiermee weg komt. De beschuldigingen van de andere drie vrouwen probeerde hij af te doen als vuige, anonieme aanvallen. Bialek koos er echter voor om publiekelijk zijn Nemesis te worden. 'Ik wil het gezicht en de stem zijn van andere vrouwen die zijn lastiggevallen', zei ze strijdbaar.


De persconferentie was in de Friars Club in Manhattan, waar doorgaans beroemdheden worden 'geroosterd' door stand-up comedians. Bialek, een struise blondine, werd geflankeerd door haar advocaat Gloria Allred, die vaker een rol heeft gespeeld in pikante affaires met beroemdheden. Ook zij ging er vol in. 'Genoeg is genoeg', Cain is een 'seriële schuinsmarcheerder' en 'Cain liegt', aldus een kleine bloemlezing van haar uitspraken.


Bialek riep de Republikein op 'schoon schip te maken' en niet langer te ontkennen. Zij weet dat ze binnenste buiten gekeerd gaat woorden. Om die aanvallen voor te zijn, toonde haar advocaat Allred onder ede afgelegde verklaringen van twee vrienden van Bialek, met wie zij meteen in 1997 over het incident had gesproken.


De reactie van commentatoren was dat Cain, de verrassing in de strijd om de Republikeinse nominatie, nu een echt probleem heeft. Eén vrouw die beschuldigingen uit, dat kan nog, maar vier?, zei een van hen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden