Bye Bye Bush, klinkt voor 't laatst in Boom Chicago aan Leidseplein

Het klokkenspel van de Oude Kerk in Amsterdam beiert Stars and Stripes Forever...

AMSTERDAM Weinig Nederlanders kunnen het haar nazeggen: ‘Ik kreeg een hand van Barack Obama!’ Het was 2006, in het diepe zuiden van de VS, toen Rosita Sahuleke uit Amsterdam de hand mocht schudden van de latere president van Amerika.

Haar ogen beginnen opnieuw te fonkelen als Sahuleke in het Surinaamse café Monsro in de Amsterdamse Pijp vertelt over die ontmoeting met de zwarte politicus die volgens haar de zaal met voornamelijk zwarte toehoorders onder stroom zette.

In Baton Rouge, een stad in de staat Louisiana. ‘Die mensen, allemaal afstammelingen van de slaven op de katoenplantages, je zag ze gewoon hopen dat Obama ooit president zou worden. Hij gaf hun die hoop. En mij ook. Wat een charisma.’

Sahuleke, zelf afkomstig uit een Moluks-Portugees gezin, veranderde het café van haar Surinaamse vriend Frank dinsdagmiddag in een swingende Obama-tent annex perscentrum. Prima muziek, van onder anderen haar grote idolen, BB King, John Lee Hooker en Sam Cook.

Bijna vier jaar woonde ze in de VS, waar ze een promotiebureau voor musici leidde. Ze liep mee in de jaarlijkse Martin Luther King- marsen en volgde al die tijd Obama. Via internet verzorgde ze radio-uitzendingen voor Nederland. ‘Mijn hart ligt in het zuiden van Amerika.’

Echt Amerikaans is de sfeer in Boom Chicago, het improvisatietheater aan het Leidseplein. Wegens groot succes nog één keer, voor het laatst: Bye Bye Bush, een pittige Amerikaanse conference van drie acteurs, onder wie een witte en een zwarte Obama. De 285 kaartjes voor het diner en de show waren al weken uitverkocht.

Hetzelfde in het Hard Rock café aan het Max Euweplein: 350 stoelen verkocht aan voornamelijk Amerikaanse expats, niemand kan er meer bij. Even na zessen, als Obama in Washington de eed aflegt, gaat er een gejuich op in de zaal: ‘Yes we can!’

Op de toren van de Oude Kerk wappert de Amerikaanse vlag. Het klokkenspel beiert Stars and Stripes Forever. Voor de kerk, die wordt omringd wordt door raamprostituees, staat de Amerikaanse consul-generaal, Marjorie Ames, te bibberen in een zwarte bontjas. ‘Het is een schitterende dag. Gisteren was het nog Martin Luther King Day. En dan vandaag de inauguratie van de eerste Afro-Amerikaanse president. Dat is wel heel symbolisch.’

Voor een middag is de toegang vrij. Directeur Herbert van Hasselt: ‘Iedereen is welkom. We hebben ook onze, hoe zal ik het zeggen, buurvrouwen uitgenodigd.’

Een van de dames, de Nigeriaanse Amanda, staat in een felroze bh achter haar raam met uitkijk op de kerk. ‘Ik kom niet. Ik moet werken.’ Blij met de benoeming van Obama is ze wel. ‘Hij is een rolmodel, hij bewijst dat alles mogelijk is. Ook voor arme zwarte mensen zoals ik.’

In centrum Felix Meritis bestaat het publiek vooral uit vrouwen van middelbare leeftijd. Ze drinken muntthee en eten van de zoete popcorn die in mandjes op de tafels staat. Ze zijn positief over de benoeming van Obama, maar ook kritisch. ‘Door zijn charisma is Obama geliefd bij de Amerikanen, net als Clinton. Maar alleen met charisma kom je er niet’, zegt salesmanager Sonja de Rooij, die zelf in Amerika heeft gewoond.

‘Het raakt me, die miljoenen mensen, blank en zwart, die allemaal bijeen zijn voor die ene man’, zegt Thea Cohen, die een Amerikaanse vriend heeft. ‘Maar ik ben bang dat de verwachtingen te hoog gespannen zijn. De buitenlandse politiek en de crisis kunnen behoorlijk tegen hem werken.’

Op de Obama-bijeenkomst in de ambtswoning van burgemeester Job Cohen zijn veel mediabekendheden afgekomen: Charles Groenhuijsen, voormalig Amerikacorrespondent van de NOS, voert het hoogste woord, net als Elsevier-hoofdredacteur Arendo Joustra. Staatssecretaris van Buitenlandse Zaken Frans Timmermans maakt eveneens zijn opwachting. Er gaan grote schalen hotdogs en minihamburgers rond.

Consul-generaal Ames is er ook weer bij. Ze refereert in een toespraak aan de Amerikaanse vlag die ze eerder op de dag op de Oude Kerk heeft zien zwaaien. ‘Dat plaatje heeft me even genezen van mijn heimwee naar huis. Al geven ze ook daar een mooi feestje.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden