Bush kiest aanval, maar Kerry wint debat

In het Republikeinse kamp heerste dit weekeinde opluchting en tevredenheid. 'Bush is back', schreef de conservatieve New York Post zaterdag, waarmee in drie woorden een algemeen gevoel werd verwoord....

Van onze correspondent Jan Tromp

George Bush revancheerde zich vrijdagavond in St. Louis, Missouri, in het tweede televisiedebat met zijn Democratische rivaal John Kerry voor zijn zwakke optreden een week eerder. Bush was aanzienlijk aanvalslustiger. Hij trachtte keer op keer de geloofwaardigheid van Kerry onderuit te halen, dikwijls met op de man gerichte aanvallen.

Over zijn vaste voornemen Kerry te blijven achtervolgen met zijn in Republikeinse ogen wankele staat van dienst als senator, zei Bush: 'Je kunt weglopen, maar je kunt je niet verbergen.' Dat was een zin die Bush in het verleden gebruikte voor Osama bin Laden.

Bush noemde Kerry herhaaldelijk een 'liberal', in de Amerikaanse politiek doorgaans een aanduiding voor een doorgeschoten linkse opstelling. Kerry reageerde vrijdagavond geprikkeld. 'Etiketten zeggen niets', zei hij. 'Wat iets betekent is: heb je ook een plan?'

Net als in het eerste debat was Kerry erop uit te laten zien dat het presidentschap hem past en dat hij dieper graaft en genuanceerder is dan Bush. De peilingen na afloop lieten zien dat hij in deze opzet was geslaagd. 47 Procent van de kijkers wees hem als winnaar aan, 45 procent Bush.

In het breed uitwaaierende debat verschilden Bush en Kerry eigenlijk over alle onderwerpen van mening. Het leidde enkele malen tot een scherpe woordenwisseling.

Een onderwerp van groeiende ergernis onder Amerikanen is de weigering van de regering-Bush herinvoer van Amerikaanse medicijnen uit Canada toe te staan. Medicijnen zijn in Canada aanzienlijk goedkoper dan op de kartelachtige markt in de VS. Bush zei invoer tegen te houden om veiligheidsredenen. Kerry: 'Hij stopt 139 miljard aan onverhoopte winsten in de zakken van de farmaceutische industrie, rechtstreeks uit jullie zakken. De president staat aan de kant van de energiebedrijven, de oliemaatschappijen, de farmaceutische industrie. Ik vecht voor de middenklasse. Dat is het verschil.'

De vragen in dit televisiedebat kwamen uit de zaal. Kerry werd op de man af gevraagd of hij het Amerikaanse volk plechtig kon beloven dat hij, zoals hij in zijn campagne steeds in het vooruitzicht stelt, geen wet zal tekenen die de belastingen voor inkomens beneden de 200 duizend dollar verhogen.

Kerry: 'Absoluut, ja. Recht in de camera, ja. Ik ga de belastingen niet verhogen.' Het was een antwoord dat ogenblikkelijk deed denken aan een soortgelijke belofte van de vader van George Bush, president George W. H. Bush. Hij is er lang mee achtervolgd toen hij zich gedwongen zag toch belastingen te verhogen.

George Bush pakte vrijdagavond de gelegenheid gretig aan: 'Het is niet geloofwaardig. Je kunt het niet geloven. Natuurlijk gaat hij de belastingen verhogen. Of hij zal al die prachtige beloften waarover hij praat breken of hij zal de belastingen verhogen. En ik denk dat gegeven zijn staat van dienst hij de belastingen gaat verhogen.'

Aan het slot van het debat kreeg president Bush de vraag of hij drie momenten wilde noemen uit zijn regeerperiode waarop hij zich realiseerde dat hij een verkeerd besluit had genomen. Bush: 'In een oorlog zijn er veel tactische beslissingen waarop historici zullen terugkijken en zeggen: hij had dit niet moeten doen. Ik neem daar de verantwoordelijkheid voor. Ik ben een mens. Maar over de grote vragen, of we wel of niet naar Afghanistan hadden moeten gaan, of we iemand in Irak hadden moeten verwijderen, voor die besluiten sta ik, omdat ik denk dat ze de juiste waren.'

Kerry: 'Ik geloof dat de president een enorme fout maakte, een catastrofale fout. Hij is zijn eigen normen niet nagekomen om een wereldwijde coalitie te bouwen, om de (VN) inspecteurs tijd te geven hun werk af te maken en door het proces van de VN te gaan tot aan het einde. En pas ten oorlog te gaan in allerlaatste instantie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden