Bush houdt stukken geheim

Vorige week vrijdag heeft de Amerikaanse regering besloten om 25 jaar oude staatsgeheimen voorlopig nog niet vrij te geven. Daarmee wordt een besluit van de regering-Clinton uit 1995 herroepen....

Op 17 april zouden miljoenen documenten ouder dan 25 jaar automatisch worden 'gedeclassificeerd', en daarmee toegankelijk worden voor historici, politicologen en andere wetenschappers. Die datum is nu echter uitgesteld tot eind 2006.

Regeringsfunctionarissen zeggen dat het uitstel nodig is om, in het kader van de nationale veiligheid, te onderzoeken welke documenten mogen worden vrijgegeven.

Ook in een bredere context wordt meer nadruk gelegd op geheimhouding. Een richtlijn uit 1995 om een nieuw overheidsdocument in geval van twijfel niet als geheim te bestempelen, is teruggedraaid. Volgens commentator Steven Aftergood van de Federatie van Amerikaanse Wetenschappers (FAS) zal dit geheimhouding onder ambtenaren steeds verder aanmoedigen.

Slecht voor de democratie, slecht voor de wetenschap, vindt Aftergood.

Er bestaat weliswaar een Amerikaanse variant op de Nederlandse Wet Openbaarheid van Bestuur, die het mogelijk maakt om de geheimhouding van overheidsdocumenten aan te vechten, maar leden van de verschillende veiligheidsdiensten moeten dan toestemming geven voor vrijgave.

Dat doen ze in 78 procent van de aanvragen, maar de procedure is tijdrovend en daardoor kan de betreffende commissie per jaar maar zo'n honderd aanvragen in behandeling nemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden