Bush en Blair: zwicht niet voor intimidatie

In krachtige bewoordingen hebben vrijdag de Amerikaanse president Bush en de Britse premier Blair hun coalitiegenoten in Irak opgeroepen niet te zwichten voor geweld en intimidatie....

Van onze correspondent Jan Tromp

Vooral premier Blair toonde zich uitgesproken over de koers die de coalitie moet varen. 'Het zou nooit gemakkelijk zijn en dat is het nu ook niet', zei Blair. Hij sprak van 'een belofte' aan de families van de gesneuvelden: 'Doorzetten, het werk afmaken, hun offer is niet vergeefs.'

De Britse premier bezocht gisteren het Amerikaanse staatshoofd op een moeilijk moment: de rust in Irak is wankel, niet eerder na de val van Saddam Hussein zijn in een maand tijd zoveel militairen gedood (nu bijna negentig) en onduidelijk is wie straks het gezag in Irak moeten gaan vormen.

Blair noemde het logisch dat met het naderen van de bestuursoverdracht aan de Irakezen het geweld toeneemt. Het komt van religieuze fanaten, zei hij, en van voormalige aanhangers van Saddam. 'Die vermoorden iedereen, omdat zij geen democratisch Irak willen.' Het antwoord moet bestaan uit vastberadenheid: 'We blijven daar en we zullen doorgaan totdat het werk gedaan is.'

Beide leiders spraken zich onomwonden uit voor een centrale rol van de VN in de komende periode. Er wordt gewerkt aan een nieuwe resolutie van de Veiligheidsraad waarin deze rol moet worden omschreven.

Vooral voor de Amerikaanse president Bush betekent het een ommekeer. Pregnant kwam dat naar voren toen de Amerikaanse president gisteren bij een korte persconferentie werd gevraagd wie na 30 juni deel moeten uitmaken van de Iraakse overgangsregering. 'Dat wordt uitgemaakt door Brahimi', zei Bush. Lakhdar Brahimi is de speciale VN-afgezant die de afgelopen weken in Irak is geweest om een plan voor te bereiden voor een overgangsfase naar democratische verkiezingen in Irak. Eerder was geen sprake van zelfs maar bemoeienis van de VN met het bestuurlijk-politieke proces en kwam Washington zelf met plannen.

Het viel op dat Bush en nu ook Blair spraken van 'nieuwe kansen' voor de oplossing van het Palestijns-Israëlische conflict. Eerder deze week schaarde Bush zich achter het voornemen van de Israëlische premier Sharon voor terugtrekking uit de Gazastrook en gedeeltelijke terugtrekking van de Westelijke Jordaanoever.

Bush noemde het 'een historisch moment' dat Sharon heeft aangekondigd grondgebied terug te geven. Anders dan eerder deze week benadrukte de president nu het Palestijnse belang: 'Het schept een kans voor de wereld om gezamenlijk een Palestijnse staat te helpen ontwikkelen die een solide basis heeft.' Bush gaf te kennen dat hij daarmee een regering bedoelde zonder Arafat.

Premier Blair sloot daarentegen een rol voor Arafat niet uit door steeds te spreken van 'de Palestijnse Autoriteit', waarvan Arafat de leider is. Volgens Blair biedt het plan-Sharon de internationale gemeenschap de mogelijkheid de Palestijnse Autoriteit te helpen bij de opbouw van een eigen staat. 'De idee van een mogelijke Palestijnse staat wordt een echte mogelijkheid', aldus de Britse premier. 'Wat ik wil zeggen is dit: laat de internationale gemeenschap betrokkenheid tonen, wat ook de twijfel en de zorgen zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden