Bush: Amerikaans leiderschap komt wereld ten goede

Tien maanden voor de verkiezingen heeft president Bush gisteravond in vaak heftige bewoordingen zijn beleid van de afgelopen drie jaar verdedigd en aangescherpt. De president sprak in Washington tot het Congres in zijn jaarlijkse State of the Union...

Van onze correspondent Jan Tromp

Zoals elk jaar werd de speech herhaaldelijk onderbroken door staand applaus. Maar anders dan gebruikelijk bleven de Democraten dikwijls massaal zitten. Het bracht een vreemde sfeer in de grote vergaderzaal van het Huis van Afgevaardigden: luid enthousiasme onder Republikeinen, ijzige gereserveerdheid aan de andere zijde.

President Bush: ‘Nu staan we voor een keuze. We kunnen voortgaan of we kunnen terugkeren tot de gevaarlijke illusie dat terroristen niet samenspannen. We kunnen economische groei bevorderen en hervormingen in onderwijs en volksgezondheid tot stand brengen of we kunnen terug naar de oude politiek en de oude verdeeldheid,’ Bush zei niet van plan te zijn om zijn werk ‘onvoltooid achter te laten’.

Veel thema’s in zijn speech konden niet worden los gezien van 2 november, de dag waarop de president hoopt te worden herkozen. Zo verdedigde Bush vol overgave zijn oorlog tegen het terrorisme. Hij wees op de recente bereidheid van Libië het nucleaire programma op te geven. Bush: ‘Negen maanden van intensieve onderhandelingen door de VS en Groot-Brittannië hielpen in het geval van Libië, terwijl twaalf jaar diplomatie jegens Irak niet hielp. Eén ding is duidelijk: als diplomatie effectief wil zijn, moeten woorden geloofwaardig zijn en niemand kan nu nog twijfelen aan het woord van Amerika.’

Met nadruk zei de president: ‘Wij hebben niet het verlangen te domineren, wij hebben geen ambitie om een rijk te vormen.’ Groot applaus oogstte de president niettemin toen hij opmerkte dat ‘Amerika nooit om een toegangskaartje zal vragen om de veiligheid van onze bevolking te verdedigen’.

De president kondigde maatregelen aan voor twee binnenlandse aangelegenheden waarop hij electoraal kwetsbaar is: de werkgelegenheid en de volksgezondheid. Er komen scholingsprogramma’s voor werklozen. Er is vrijstelling voor de belastingen voor mensen die vanwege hoge premies zich nog niet hebben verzekerd tegen ziektekosten. Bush nam scherpe posities in op het thema van waarden en normen. Over het homohuwelijk was hij uitgesprokener dan vooraf werd aangenomen. De president: ‘Ons land moet de heiligheid van het huwelijk verdedigen.’

De president sprak vervolgens over rechters die ‘hun arbitraire wil opleggen aan het volk’. Er zijn gerechtshoven in de VS die het homohuwelijk niet anders willen zien dan het heteroseksuele huwelijk. Geclausuleerd kondigde Bush een wijziging aan van de Grondwet. Als rechters vasthoudend blijven, ‘is het enige alternatief voor de mensen de gang naar de Grondwet’. Daarin zou dan expliciet moeten worden vastgelegd dat het huwelijk een verbond is tussen één man en één vrouw.

De president zei meer geld te willen vrijmaken voor programma’s van seksuele onthouding onder jongeren. In de VS lopen elk jaar ongeveer drie miljoen teenagers een venerische ziekte op. Bush kondigde een verdubbeling aan van de fondsen voor onthoudingsprogramma’s. De president: ‘Om te vermijden dat geslachtsziekten worden overgedragen, biedt onthouding onder jonge mensen de enige zekerheid.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden