Burgemeester wil weer ‘chocoladen New Orleans’

Ray Nagin is nog maar een paar jaar politicus. Dat geeft de burgemeester van New Orleans een frisse onbekommerdheid. Het kan ook een verklaring bieden voor zijn neiging om zichzelf voortdurend in de problemen te manoeuvreren....

Deze week ging het weer eens mis. Nagin legde een verband tussen de orkaan Katrina en Irak. ‘God is kwaad op Amerika. Hij stuurt ons orkaan na orkaan. Hij keurt onze aanwezigheid in Irak onder valse voorwendselen zeker niet goed’, filosofeerde de burgemeester maandag op de geboortedag van Martin Luther King.

Nagin, die zwart is, was nog niet klaar. Hij sprak zijn hoop uit dat New Orleans weer ‘chocolade’ wordt. Uitleg was onnodig, maar Nagin gaf hem toch: ‘Deze stad krijgt weer een Afrikaans-Amerikaanse meerderheid. Zo wil God het.’ De bevolking van de stad was voor twee derde zwart voordat Katrina toesloeg. Vooral arme, zwarte wijken werden getroffen, zodat de etnische samenstelling van New Orleans danig is veranderd.

De Democraat Nagin werd onmiddellijk aangevallen – door blank én zwart – omdat zijn opmerkingen verdeeldheid zouden zaaien. De vergelijking met de conservatieve TV-dominee Pat Robertson, die Katrina ook als een straf van de Heer heeft geïnterpreteerd, was snel gemaakt.

En dus volgden de onvermijdelijke excuses. Nagin noemde zijn woorden ‘zeer ongepast’.‘Ik weet niet wat er gebeurde’, zei hij. ‘Dat hele God-ding, ik weet niet hoe dat erin verzeild raakte.’ En: ‘Ik moet gevoeliger zijn.’

Overigens maakte hij de chocolade-metafoor nog erger, door er een dag later enthousiast op door te gaan. ‘Iedereen is welkom’, zeker wel. ‘Hoe maak je chocola? Je mengt pure chocola met melk.’

Nagin was tot 2002 zakenman en ontbeert de behoedzaamheid van de politicus. Hij spreekt graag uit zijn hoofd, improviserend. Verstandig is dat niet altijd. Kort na de orkaan sprak hij zonder bewijs van tienduizenden doden, grootschalig geweld en verkrachtingen. Onlangs vroeg hij een groep van latino-zakenlieden hoe kan worden voorkomen dat New Orleans ‘overspoeld’ wordt door Mexicaanse arbeiders.

En nu het mengsel van chocola, God en Irak. Ed Renwick, politiek waarnemer van een lokale universiteit, gaf een simpel advies: ‘Ik denk dat hij minder moet praten.’

Leo Watermeier denkt dat het al te laat is. Deze lokale (blanke) politicus zal Nagin uitdagen bij de verkiezingen, die vermoedelijk in april worden gehouden. ‘Nagins raciale opmerkingen waren tactloos’, zegt hij. ‘Misschien was het zijn diepe zelf die ons liet weten dat hij niet nog eens vier jaar burgemeester wil zijn.’ Hoe dan ook: ‘Kiezers hebben al besloten dat ze niet langer naar zijn krankzinnige commentaren willen luisteren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden