Nieuws

Burgemeester Venlo roept ramptoeristen op om weg te blijven: ‘U loopt in de weg!’

De voorzitter van de Veiligheidsregio Limburg, de Venlose burgemeester Antoin Scholten, doet een oproep aan iedereen van buiten Limburg om deze dagen niet naar de provincie te komen. Ramptoeristen van buiten bemoeilijken de strijd tegen het hoge water. Ondertussen is de hoogwaterpiek een ‘plateau’ geworden, dat zich langzaam naar het noorden verplaatst.

Antoin Scholten, de Venlose burgemeester en voorzitter van de Veiligheidsregio Limburg zaterdagmiddag tijdens de persconferentie over de overstromingen in Limburg. Beeld ANP
Antoin Scholten, de Venlose burgemeester en voorzitter van de Veiligheidsregio Limburg zaterdagmiddag tijdens de persconferentie over de overstromingen in Limburg.Beeld ANP

Vanuit verschillende plaatsen in Limburg is melding gemaakt van overlast door ramptoeristen die op het hoge water afkomen. In plaatsen als Valkenburg en op de Maasboulevard in Roermond was het gisteren en vandaag druk met kijkers. In de gemeenten Echt-Susteren, Maasgouw, Roermond en Mook en Middelaar zijn noodverordeningen afgekondigd om ramptoeristen te weren. Roermond dreigt met boetes tegen kijklustigen. Scholten: ‘U loopt in de weg. Blijf weg!’ Ook kooptoeristen uit Duitsland zijn niet welkom in het rampgebied.

Plateau

De situatie met het hoge water in Limburg blijft nog onzeker, aldus Scholten zaterdagmiddag op een persconferentie van de Veiligheidsregio. De piek van het hoge water heeft zaterdag Venlo bereikt. ‘Maar inmiddels spreken we niet meer van een piek, maar van een langgerekt plateau van hoog water dat zich langzaam naar het noorden verplaatst.’

Die verhoogde waterstand kan een tot anderhalve dag aanhouden, zei Jos Teeuwen, bestuurder van het waterschap Limburg. Op tal van plaatsen vertonen dijken zwakke plekken. Echt kritiek is het nergens. Wel is zaterdag een bedrijventerrein bij de Willem-Alexanderhaven in Roermond ontruimd, omdat de dijk daar begon te lekken.

Maar langs de hele Maas zijn de dijken inmiddels verzadigd en verzwakt, aldus Teeuwen. Dat levert gevaar op, onder andere voor kwel (water dat onder de dijk doorstroomt). ‘Ook als je denkt dat de piek van het hoog water voorbij is. Daar moeten wij op bedacht zijn.’ Het water is grillig, benadrukte Scholten. ‘Daarom kunnen wij niet zeggen dat het gevaar is geweken.’ Op allerlei plekken worden nog nooddijken aangelegd en dijken versterkt.

Designer Outlet

De Veiligheidsregio kan ook niet garanderen dat de Designer Outlet in Roermond, dat in de weekenden duizenden bezoekers trekt, droog zal blijven. ‘We hopen het’, zegt operationeel leider Roy Timmermans. ‘Maar het is nog steeds niet uitgesloten dat daar water in stroomt.’

De bewoners van de Manhattanflat die vlak bij het Outlet Center aan de Maas staat, lopen volgens hem geen gevaar. De flat kan wel door het water worden omringd, maar de bewoners op de hogere verdiepingen zijn volgens Timmermans veilig.

De Veiligheidsregio Limburg krijgt van alle kanten hulp aangeboden. Defensie heeft manschappen gestuurd, andere Veiligheidsregio’s hebben mensen en deskundigheid aangeboden. Er komt ook veel hulp van buurgemeenten in Duitsland. ‘Daar durfden we niet om te vragen’, aldus Scholten. ‘Omdat de problemen in Duitsland ook groot zijn. Maar die hulp wordt spontaan aangeboden.’ Ook zijn er op allerlei plekken vrijwilligers op de been om zandzakken te vullen en dijken te versterken.

Volgens Scholten doet er over de watersnood ook allerlei fake-news de ronde, bijvoorbeeld over gebouwen die op instorten zouden staan. Hij deed een beroep op de ‘water-wappies’ om daarmee op te houden. Alleen nieuws dat geverifieerd is op de site van de Veiligheidsregio is volgens hem betrouwbaar.

Om een schatting te maken van de schade die het hoge water heeft veroorzaakt is het nu nog te vroeg, aldus Scholten. ‘Wij zijn nog volop bezig met crisisbestrijding. Maar ik heb al van veel horecazaken gehoord dat zij het zonder steun niet gaan redden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden