Burgemeester Nijmegen vindt ambtenaren te aardig

Nijmeegse ambtenaren zijn te aardig, vindt burgemeester Guusje ter Horst. Ze vindt dat haar mensen te gemakkelijk een oogje dichtknijpen of een vergunning toch verlenen, ook al is de aanvraag niet in orde....

Het is geen kwade wil, verduidelijkt Ter Horst. 'Het is ook niet zo dat ze er zelf beter van worden. Het is meer de aardigheid en de vriendelijkheid om iets te doen. En voor iemand die je kent loop je net iets harder dan voor iemand die je niet kent.'

Aardigheid en vriendelijkheid zijn geweldige eigenschappen, ook voor ambtenaren, aldus de Nijmeegse burgemeester. 'Maar niet als je moet handhaven. Dan moet je juist streng zijn. Iedereen heeft de mond vol over handhaven, maar als het in praktijk moet worden gebracht, wordt er toch veel door de vingers gezien.'

De kritiek van Ter Horst, die ze uitte in haar nieuwjaarstoespraak, is slecht gevallen bij de centrale ondernemingsraad (COR). 'Zo doe je dat niet als burgemeester', aldus COR-voorzitter Aad den Ouden. De tweeduizend Nijmeegse ambtenaren vormen volgens Den Ouden een moderne, flexibele organisatie.

'De afgelopen tijd is er juist veel aandacht geweest voor integriteit. Er zal best weleens wat gebeuren, maar dat gebeurt overal en er wordt hard tegen opgetreden. Maar om te zeggen dat er in Nijmegen vriendjespolitiek heerst, dat gaat te ver.'

Dat woord heeft Ter Horst ook niet in haar mond genomen, benadrukt ze. 'Ik heb het liever over vriendelijkheidspolitiek.' De burgemeester steekt de hand ook in eigen boezem. Ze verleende onlangs een vergunning voor een nieuwjaarsfeest in een fabriek, hoewel de aanvraag te laat was. 'Daarna lees ik in de krant dat de organisator zegt: dat hadden we wel verwacht. Vorig jaar waren we ook te laat en kregen we toch een vergunning. Zo moet het dus niet.'

Ter Horst is de tweede burgemeester in het nieuwe jaar die haar ambtenaren de mantel uitveegt. Vorige week uitte ook burgemeester Gerd Leers van Maastricht kritiek op zijn ambtelijk apparaat. Leers riep zijn mensen op tot meer dienstbaarheid. Arrogante ambtenaren die niet naar de burgers luisteren kan Maastricht missen als kiespijn, aldus Leers.

Het lijkt een trend, zegt Peter Wiechman, landelijk bestuurder van de ambtenarenbond AbvaKabo. 'Als dat zo is, dan is dat een slechte zaak. Als je als burgemeester vindt dat dingen niet goed gaan, moet je die aanpakken. Er blijft nu toch weer een beeld hangen van: zie je wel, ambtenaren deugen niet.'

De ondernemingsraad zal Ter Horst ter verantwoording roepen, zegt Den Ouden. 'Een motie van wantrouwen gaat te ver. Maar ik wil wel zeggen: pas op, Guusje.'

Ter Horst reageert laconiek. 'Ik ben er niet alleen om aardige dingen te zeggen.' De bestuurscultuur in het oosten en zuiden is anders dan in het westen, zegt Ter Horst, die drie jaar geleden uit Amsterdam naar Nijmegen kwam. 'De sfeer van ons kent ons is hier een stuk sterker dan ik gewend ben. Niet dat het de spuigaten uit loopt, maar ik heb het de afgelopen tijd tien keer gezien. Tijd om er wat van te zeggen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden