Buitenlandse slachtoffers aanslag Burkina Faso afkomstig uit 17 landen

Bij een aanslag door de islamitische terreurgroep Aqim zijn dit weekeinde in Ouagadougou, de hoofdstad van Burkina Faso, 28 mensen om het leven gekomen. Onder de slachtoffers is ook een 67-jarige Nederlander, een man die werkte voor PUM, een vrijwilligersorganisatie van gepensioneerden.

Een gewonde man wordt verzorgde in een ambulance voor het Splendid Hotel. Beeld afp

Het was voor het eerst dat in het West-Afrikaanse Burkina Faso een dergelijk grote aanslag plaatsvond. Het land kent overwegend moslims, maar kampt niet met een binnenlandse strijd tegen radicale islamieten, zoals in het buurland Mali. Burkina Faso neemt wel deel aan Minusma, de VN-vredesmacht voor Mali.

Aqim, Alqaida in de Islamitische Maghreb, zegt in een verklaring dat de aanslag is gepleegd als wraak voor 'misdaden tegen onze mensen in Midden-Afrika, Mali, en andere moslimlanden, en om onze profeet te wreken.' Eind vorig jaar pleegde Aqim een vergelijkbare aanslag op een luxehotel in Bamako, de hoofdstad van Mali. Daarbij vielen twintig slachtoffers.

Een gewonde vrouw wordt naar het ziekenhuis gereden. Beeld ap

Buitenlandse slachtoffers

Net als in Bamako richtten de terroristen in Ouagadougou zich op een plek waar ook veel westerlingen en andere buitenlanders komen. Het gaat om het viersterrenhotel Splendid en het nabijgelegen Cappuccino Café. De slachtoffers zijn behalve uit Burkina Faso uit zeventien landen afkomstig. Onder hen zijn zes Canadezen, vijf Burkinabé, twee Fransen en twee Zwitsers.

Arie Houweling, de gedode Nederlander wiens naam door PUM is bekendgemaakt, was de landencoördinator van de organisatie in Burkina Faso en Niger. Het werk in Burkina was vorig jaar stilgelegd na een staatgreep en de politieke onrust die daarop volgde. Sinds kort gold het land weer veilig genoeg om in te werken.

De aanslag werd vrijdagavond rond acht uur door vier terroristen gepleegd. Zij namen circa honderdvijftig mensen in gijzeling. Zaterdag vroeg in de ochtend maakten veiligheidsdiensten van Burkina Faso een einde aan het drama. Zij kregen daarbij de steun van elitetroepen van Frankrijk, de vroegere koloniale machthebber, en naar verluidt ook van Amerikaanse militairen.

Auto's staan in brand voor het Splendid Hotel in Ouagadougou. Beeld reuters

Politieke problemen

Typisch genoeg lijkt er een verband te bestaan tussen de recente politieke problemen en de terreuraanslag in Burkina Faso. De in oktober 2014 door een volksopstand verdreven president, Blaise Compoaré, gold juist als iemand die in de regio wist te bemiddelen tussen radicale moslimstrijders en autoriteiten. Hij hielp ook mee aan de bevrijding van gegijzelden. Tijdens zijn bewind woonden in Ouagadougou radicale moslimleiders uit verschillende landen in de regio.

Eind vorig jaar zijn in Burkina Faso vrije verkiezingen gehouden. De nieuwe president heet Roch Marc Kaboré. Hij was ooit premier en voorzitter van het parlement. Hij heeft nog geen einde kunnen maken aan het veiligheidsvacuüm dat na Compaoré is ontstaan. 'Er waren waarschuwingssignalen, en als er een verrassingselement is, dan is het dat dit (de aanslag, red.) niet eerder is gebeurd', aldus Cynthia Ohayon van de invloedrijke denktank International Crisis Group (ICG).

'Wij zullen de overwinnaars worden in deze oorlog die is opgelegd aan onze mensen en aan alle mensen in de wereld die vrede en vrijheid willen', aldus president Kaboré. Zo ongeveer op het moment waarop hij deze verklaring gaf, werd duidelijk dat in het noorden van het land, vlakbij Mali, twee Australiërs zijn ontvoerd.

Militairen op straat bij het belegerde hotel in Burkina Faso. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.