Buitengemeen bijzonder

Op de Vakantiebeurs voor Bijzonder Reizen in Amsterdam presenteren tweehonderd touroperators zich. Wij kozen alvast enkele bijzondere voor u uit.

Neushoorns chippen

'Ik wilde wat positiefs doen voor de wereld', zegt oprichtster Annemiek van Gijn van All for Nature Travel. Als marketingmanager van speelgoedfabrikant Mattel zond zij duizenden plastic barbiepoppen de wereld in. Tot zij in 2010 besloot toerisme en natuurbeheer te gaan koppelen. Neushoorns chippen in Zuid-Afrika, olifanten zoeken per helikopter, cameravallen plaatsen in India, walvissen tellen op de Azoren; dingen die je wel eens op tv ziet, maar eigenlijk zelf zou willen doen. 'Ik onderhandel veel met natuurorganisaties. Die zetten het liefst een groot hek om ieder project, dus het valt niet mee daar toeristen tussen te krijgen.' Uiteindelijk, stelt Van Gijn, zien veel natuurbeschermers in dat toerisme kan helpen hun projecten te financieren. En die vreemde gasten steken graag hun handen uit de mouwen. Natuurbeschermers zijn op hun beurt perfecte gidsen. 'Zij weten precies waar je de sneeuwluipaard kunt vinden, of een bultrugwalvis.' Van Gijn hoopt dat haar klanten geïnspireerd raken door de reis en gaan nadenken over natuurbeheer. 'Hopelijk gaan ze ook bewuster consumeren.'


Allfornature.nl


Toegankelijk jacht

Wie heeft dat niet eens gedacht als tiener: had ik maar rijke ouders met een zeiljacht. Die zouden je meenemen naar Capri, waar de beau monde je als verloren zou binnenhalen. Helaas, slechts een fractie van de vakantiegangers durft een zeiltrip aan. Je kunt op latere leeftijd instappen, maar de kosten en kennisachterstand zijn hoog. Heel jammer, want zeilen biedt een gezamenlijk avontuur op bijzondere locaties die je niet snel vergeet. De Duitse gigant TUI probeert een groter publiek de haven uit te krijgen, met een vloot van 1.080 zeiljachten verdeeld over 31 locaties. Dochterbedrijf The Moorings (sinds 1969) biedt bijvoorbeeld een 12 meter lange catamaran aan voor 3.755 euro per week op de Britse Maagdeneilanden. Marketingmanager Annemarieke Andeweg: 'De kosten vallen best mee als je een boot deelt met vrienden en aan boord eet.' Echte zeilers doen graag schamper over catamarans, maar juist deze vloot groeit de laatste jaren flink. 'Catamarans zijn ruimer, stabieler en comfortabeler. En daarom populair onder instappers en gezinnen met kinderen.' Wie nog nooit van stuur- of bakboord heeft gehoord, kan er voor 145 euro per dag een schipper bij huren. En als zo'n week bevalt, kun je toch eens denken aan een avondcursus voor het vaarbewijs.


Themoorings.nl


Slagveld tot leven

Vraag Jip Meijer wat er zo mooi is aan militaire geschiedenis en slagvelden en hij twijfelt geen moment: de verhalen. Verhalen die mensen keer op keer willen horen, zoals dat van de landing in Normandië. Bij een Battlefieldtour komt daarbij de dimensie van de ervaring: hier gebeurde het toen. 'Je kunt lezen over de zweefvliegtuigen die 's nachts op 6 juni 1944 Pegasus Bridge hebben aangevallen, maar als je op de plaats staat waar ze neerkwamen, dan komt het verhaal echt tot leven. Het bezoeken van een loopgraaf en oude granaten langs de weg maken de geschiedenis tastbaar.' 2014 wordt met de herdenking dat honderd jaar geleden de Eerste Wereldoorlog uitbrak een druk jaar voor Meijer. En wie denkt dat hij sinds hij in 2008 met zijn Battlefieldtours begon alleen met mannen meereist, heeft het mis. 'Eenderde van de deelnemers is vrouw. Vroeger draaide het nog wel eens louter om de techniek en de tactiek van de strijd, tegenwoordig staan ook de belevenissen van gewone mensen in moeilijke omstandigheden centraal. Meijer: 'Hoe gingen ze om met wat hen overkwam? Wat aten ze? Naar welke muziek luisterden ze? Hierdoor wordt het interessant voor een breder publiek. Ook sta je als vanzelf stil bij de offers die om goede en minder goede redenen zijn gebracht.'


Durendale.nl


Belevenis op rails

'Treinreizen is veel meer dan transport van A naar B', zegt managing director Jos Beltman van Incento. 'Het is een belevenis op rails. Een manier om veel meer te zien van een land en zijn landschappen. Een comfortabele manier ook om grote afstanden te overbruggen, een praatje te maken met reizigers en lokale mensen en op een veilige manier afgelegen gebieden in Azië of Afrika te bereiken.' Volgens Beltman gaat het daarbij absoluut niet om snelheid zoals bij de ICE of Thalys. 'Of de trein rijdt of stilstaat, altijd gebeurt er iets.' Treinreizigers zijn volgens Beltman avontuurlijk ingesteld, hebben een brede interesse voor cultuur, natuur en geschiedenis. En ja, vaak zijn ze ook redelijk bemiddeld. Beltman: 'Treinreizen zijn niet goedkoop. Vaak zijn het prachtig gerestaureerde privétreinen met eigen compartimenten, exclusieve maaltijden en excursies: een cruise over land.' Neem de Safari on Rails, van Dar es Salaam in Tanzania naar Kaapstad in Zuid-Afrika. Afgelopen najaar reisde Beltman mee aan boord van de 500 meter lange Pride of Africa. 'Langs oerwoud, wildparken de beroemde Victoria-watervallen en ongelooflijke plekken waar westerlingen zelden komen. Als kind vroeg ik mijn vader ooit vergeefs om een modelspoorbaan. Op deze manier heb ik het denk ik wel goedgemaakt.'


Incento.nl


Exotisch Kirgizië

'Onze gezinsvakantie naar Kirgizië in 2000 maakte grote indruk. Wandelen in de bergen, paardrijden over de zomerweiden en vooral kennis maken met Kirgiezen', zegt Anne Sterenberg. Haar zoons hielden contact met de tolken en toen die een reisbureau wilden beginnen, besloot de hele familie zich in te zetten. Kyrgyz Muras betekent Kirgizisch erfgoed en dat is wat het bedrijfje graag beschermt door reizigers die kant op te helpen. 'Als je van afwisselende natuur en cultuur houdt, en niet veel andere toeristen om je heen wilt zien, dan is Kirgizië een geweldige bestemming.' Een 15-daagse reis kost 1.300 euro per persoon, exclusief vlucht. Wat meer als je een paar dagen te paard wilt. Turkish Airlines vliegt dagelijks naar de hoofdstad Bisjkek vanaf 450 euro. Kyrgyz Muras biedt ook een speciale sjamaanreis, waarbij een sjamaan meereist langs spirituele plekken. Kirgizië is nog altijd een exotische bestemming, maar het land timmert voortvarend aan de weg om meer bezoekers te lokken. Zo zijn er geen reisrestricties voor toeristen en sinds kort hebben Europeanen ook geen visum meer nodig. De trip is nog wel behoorlijk avontuurlijk, getuige de paklijst die reizigers krijgen opgestuurd: zakmes, mok, zaklamp en dollarbiljetten zonder kreukels.


Kgmuras.tiborvanveen.nl


KLEINE SPECIALISTEN

Op de Vakantiebeurs voor Bijzonder Reizen in Amsterdam (4-5 januari) presenteren tweehonderd touroperators, vaak familiebedrijfjes en kleine specialisten, hun reisprogramma's voor het komend jaar. Maastricht volgt op 11 en 12 januari met honderd aanbieders. De beurs is populair onder reizigers die van de gebaande paden af willen. Check op Vakantiebeursamsterdam.nl wanneer de Tibetaanse zangeres Namgyal Lhamo optreedt, of de poëtische Marokkaan Karima el Filllali. Kaarten via internet euro 9,70, aan de deur euro 12.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden