Buckingham Palace als eindstation

LONDEN - Het parcours van de olympische marathon in Londen 2012 is gewijzigd. De atleten zullen niet zoals gebruikelijk finishen in het Olympisch Stadion, maar voor Buckingham Palace, de residentie van koningin Elizabeth. Dat heeft Sebastian Coe, voorzitter van het organisatiecomité (LOCOG) bekendgemaakt.

Beeld reuters

Ook de start heeft elders plaats. Oorspronkelijk begon de marathon bij Tower Bridge gepland, nu wordt het stratschot gelost bij The Mall, nabij Buckingham Palace.

Verkeershinder voorkomen
Het LOCOG heeft voor deze wijzigingen gekozen om ernstige verkeershinder te voorkomen. Ook kunnen meer toeschouwers de wedstrijd bekijken. Het besluit heeft vooral gevolgen voor de bewoners van Tower Hamlets, een district in Oost-Londen. Die dachten de lopers voor hun huisdeur te kunnen begroeten.

Coe, oud-olympisch kampioen, zei dat het een moeilijke besluit was geweest, maar dat het Internationaal Olympisch Comité en de internationale atletiekfederatie IAAF er achterstaan. 'We streven naar accommodaties en omstandigheden die voor atleten, toeschouwers en voor Londen zo optimaal mogelijk zijn. Het is noodzakelijk iedereen op tijd op de plaats van bestemming te krijgen en de overlast te beperken.'

Kwaad bloed
De beslissing van het LOCOG heeft kwaad bloed gezet bij politici in het stadsdeel Oost-Londen. Deze week hebben drie belangrijke politici een protestbrief geschreven. Daarin schrijven zij dat het nu gewijzigde parcours een veel betere manier biedt om de etnische diversiteit in Londen te tonen.

De oude route stuurde de atleten langs kerken, moskeeën, tempels en culturele centra die het hart van Oost-Londen vormen. Verder beschuldigen ze de organisatie ervan zich te schamen voor het stadsdeel, waaraan Londen mede de Spelen te danken heeft.
'Wij willen deel uitmaken van de Spelen en we vinden dat Oost-Londen de juiste plaats is voor de olympische marathon', aldus Kevan Collins, raadsvoorzitter van Tower Hamlets. Coe heeft zich de kritiek wel aangetrokken. 'We gaan kijken of we de buurt toch meer bij de Spelen kunnen betrekken.'

Dwars door het centrum
De nieuwe route leidt de marathonlopers dwars door het centrum van Londen. Na de start op The Mall passeren ze tal van toeristische bezienswaardigheden, waaronder St. Paul's Cathedral, Admiralty Arch en de Houses of Parliament alvorens terug te keren naar het paleis van de Engelse koningin.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden