Buchmesse

Hoe vaak Joost Nijsen op de Frankfurter Buchmesse is geweest? Dat is geen moeilijke vraag. Bij zijn eerste reis naar de grootste boekenbeurs ter wereld was hij 20, en sindsdien heeft hij niet één jaar overgeslagen....

Ondanks zijn jongensachtige voorkomen is Nijsen een veteraan in de Nederlandse uitgeverswereld. Hij was hoofdredacteur van Boekblad, bestierde de uitgeverijen Nijgh & Van Ditmar en Balans, en begon in 1997 zijn eigen uitgeverij Podium.

Het kleine Podium doet het lang niet slecht. Vorig jaar kon de vlag uit bij de toekenning van de Generale Bank Literatuur Prijs aan De Verbeelding van Podium-auteur Herman Franke. Dit jaar verwacht Nijsen veel van Een mond vol glas van Henk van Woerden, een verhaal over de moordenaar van de Zuid-Afrikaanse president Hendrik Verwoerd. De uitgever doet een schietgebedje: 'Zondag wordt in De Plantage op Nederland 3 de short list van de Generale Bankprijs bekend gemaakt. Aad Nuis is juryvoorzitter. Die heeft toch iets met Zuid-Afrika?'

Voor de internationale pers op de Buchmesse (13 t/m 17 oktober) presenteert Nijsen straks Brief aan de 6 miljardste wereldburger, een bundel brieven van veertien vooraanstaande schrijvers (van Salman Rushdie tot Connie Palmen) aan wereldburger nummer 6.000.000.000, die volgens de VN 12 oktober aanstaande geboren wordt. Koudwatervrees bij de VN over 'politiek gevoelige' zinnen in Rushdies stuk leidde ertoe dat het voorwoord van Kofi Annan moest worden geschrapt. Zonde, al levert het schandaaltje extra publiciteit op, zegt Nijsen er eerlijk bij.

Met Terentia, het debuut van Adelheid van Beuningen, hoopt de uitgever in Frankfurt zelfs 'een hype' te bewerkstelligen. 'Het is een historische roman van een al wat oudere Nederlandse dame die lang in Engeland woonde en afstamt van Thorbecke.' Met zo'n verhaal kun je zaken doen, weet Nijsen. Want daar gaat het om op de Buchmesse: contacten leggen, afspraken maken, smoezen, plannetjes smeden, je gezicht laten zien - en dat alles bij voorkeur in een 'hyperventilerend' tempo. 'De Buchmesse is een hel waarin je, zoals in de door Dante beschreven kringen, steeds verder afdaalt. Het is zó gigantisch groot. Je wordt er gek als je niet heel duidelijk weet wat je zoekt.'

Van Van Woerdens boek gaat natuurlijk ook een flinke stapel mee. 'Ik kan alvast met de goede verkoopcijfers in Nederland schermen. O, staat er in de brochure dat we er 3000 hebben verkocht? Hum, niet zo handig. Dat cijfer hadden we moeten verdubbelen. Dat klinkt misschien cru, maar het is usance in de branche hoor. Op de Buchmesse deelt iedereen elk getal dat hij hoort meteen door twee.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden