BSE-angst leidt tot 'paardenslachtveld'

In de schappen van de Italiaanse supermarkt is de trend onmiskenbaar. Vanwege de gekkekoeienziekte heeft rundvlees plaatsgemaakt voor de paardenbiefstuk en een bout van het veulen....

Een deel van het paardenvlees wordt vanuit Italië verder getransporteerd naar Frankrijk en de Benelux. Meestal illegaal en zonder veterinaire controle. Het gevaar, aldus Italiaanse experts, is de verspreiding van een variant op de gevreesde BSE, de gekkepaardenziekte.

Volgens prof. Carlo Faillace worden de voor consumptie bestemde paarden namelijk ook op onnatuurlijke wijze gevoed, niet met gras, maar met dierlijk afval. 'Wat we bij de intensieve veeteelt zagen, gebeurt nu met paarden. Het verschil is dat de handel in paardenvlees zich hoofdzakelijk nog steeds in het illegale circuit bevindt.'

Faillace was een van de demonstranten die zich deze week in Rome verzamelden voor het parlement met opmerkelijke spandoeken. 'Furia verdwijnt in het fornuis, Lassie pas op, morgen ben jij aan de beurt.' De verwijzing naar twee beesten, een paard en een hond, uit populaire tv-series was bedoeld om de aandacht te vestigen op een bizar fenomeen.

Sinds ook in Italië BSE-koeien zijn ontdekt, vier tot nu toe, worden uit de wei en maneges paarden gestolen. In de afgelopen drie maanden meer dan duizend stuks, waaronder spring- en renpaarden. Gevreesd wordt dat de dieren zijn verdwenen in de consumptie. De verkoop van rundvlees is inmiddels meer dan gehalveerd, sommige populaire rundvleesschotels zijn officieel verboden.

De organisatie Pro Equo (voor het paard) heeft op internet een pagina geopend (www.proequo.org), waarin de gestolen paarden, pony's en veulens, alsmede de plaats van de diefstal worden beschreven. De pagina is niet aan te bevelen voor de paardenliefhebber, omdat met foto's verslag wordt gedaan van de transporten uit Oost-Europa. De mishandelde dieren worden per kilo verhandeld.

Nog erger: volgens Pro Equo levert Oost-Europa, Roemenië voorop, de vleesverwerkende industrie in de EU steeds meer apenvlees. Faillace: 'Vorig jaar zevenduizend apen om precies te zijn. Het zullen er meer worden omdat rundvlees besmet is verklaard. Het gekke is dat op veel metworsten en aanverwante artikelen de ingrediënten precies staan vermeld. De consument lijkt niet geïnteresseerd.'

Jaarlijks worden vanuit Roemenië, maar inmiddels ook uit Kazachstan en Litouwen, zo'n 200 duizend paarden per vrachtauto aangevoerd voor slachting in Italië, waar de controle op de slachthuizen volgens voorzitter Faillace van Pro Equo, gebrekkig is. Om die reden, zegt hij, worden sinds kort ook uit Zweden paarden voor slachting naar Italië getransporteerd. Het vlees gaat retour Scandinavië.

Faillace schat dat de vraag naar paardenvlees in Italië recent met circa 70 procent is gestegen, een schatting die nog meevalt gezien de inhoud van de vleesvakken bij alle gerenommeerde grootwinkelbedrijven in Rome. Zonder uitzondering ligt daar plotseling naast de gestrekte meters paardenbiefstuk het ook voor de Italiaanse vleeseter onbekende puledro (veulen) in de aanbieding.

Ir. Claudio Gallone, landbouwkundige en voorzitter van de toeristische ruiterclubs van Italië, heeft het over een 'slachtveld'. De vraag naar paardenvlees is volgens hem dermate gestegen dat de invoer het niet kan bijbenen. Vandaar, denkt hij, dat er ineens zoveel paarden worden gestolen. Gallone: 'De wedstrijdpaarden zitten vol met cortisonen en antibiotica. Totaal ongeschikt voor menselijke consumptie.'

Het Oost-Europese paardenvlees, afkomstig van een volgens zegslieden dit jaar oplopend recordaantal van 300 duizend dieren, is schadelijk voor de volksgezondheid. Gallone: 'Afgezien van het onnatuurlijke voedsel waarmee de dieren worden gefokt, hebben we te maken met door trichine besmet vlees. Een hardnekkige inwendige parasiet, die overdraagbaar is op mens.'

De ministeries van Landbouw en Volksgezondheid in Rome erkennen het probleem, maar verwijzen naar Brussel. 'Het transport van paardenvlees is sinds vorig jaar onderhevig aan Europese regels.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.