Brussel sluit Britten uit van deelname Galileo-project, tot groot ongenoegen van Brexit-minister Davis

Verenigd Koninkrijk zou geen betrouwbare partner meer zijn bij het satellietnavigatiesysteem

Patrick van IJzendoorn

Een Galileo type satelliet draait om de aarde. Brussel zou de Britten niet meer beschouwen als een betrouwbare partner bij zijn niet-militaire satellietnavigatiesysteem. Beeld EPA

De Europese Commissie brengt burgers in gevaar door de Britse deelname aan het Galileo-project drastisch te beperken. Dat heeft Brexit-minister David Davis vandaag gezegd. Volgens de Britse onderhandelaar is het ‘buitengewoon’ dat Brussel de Britten niet meer beschouwt als een betrouwbare partner bij zijn niet-militaire satellietnavigatiesysteem, dat beschikbaar is voor zowel burgerlijke als militaire gebruikers.

Op basis van bronnen bij het Britse ministerie van Economische Zaken meldde The Financial Times maandag dat het Verenigd Koninkrijk als het aan Brussel ligt niet met welkom is bij meest geheime en waardevolle delen van het satellietproject. ‘De Europese Commissie voert veiligheid als reden aan',  zei Davis tegen enkele Europese journalisten, ‘en dat is pervers omdat onze deelname de veiligheid juist bevordert.’

De Britten financieren 12 procent van het miljarden kostende project, leveren een flink deel van de apparatuur en hebben ironisch genoeg de geheime codes opgesteld. Eind vorig jaar spraken Brussel en Londen af dat de samenwerking bij zulke programma’s ook na de Brexit zou blijven bestaan. Om die reden zegt Davis verbaasd te zijn over de legalistische opstelling van de Europese Commissie.

‘Wij hebben altijd gezegd op gebieden van defensie en veiligheid te willen blijven samenwerken, zeker in deze tijden van geopolitieke spanningen en terroristische dreigingen', aldus Davis. Hij zei te hopen dat Brussel zal inzien dat beide kampen belang hebben bij een nauwe samenwerking. ‘Wat er nu op tafel ligt, is onverstandig.’ Het in 2003 begonnen project heeft Britse bedrijven de afgelopen tien jaar grofweg 1,2 miljard pond opgeleverd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.