Brussel: onbeschrijflijk lelijk en tegelijkertijd zo mooi

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Dit zijn de beste plekken in Brussel volgens Christianne Stotijn, een Nederlandse zangeres die er woont.

Foto Luis Mendo

Mezzosopraan Christianne Stotijn woont sinds een paar jaar met haar Vlaamse man in Brussel. Ze zong er vaak in De Munt, geeft masterclasses aan het Conservatorium en ontwikkelde haar eigen muzieksprookje De uilenpriesteres van Orplid voor het Théâtre National. 'Je kunt er niet omheen', zegt ze, 'Brussel is nog steeds in de ban van de aanslagen in Parijs. Op veel plaatsen lopen militairen, naast de synagoge staan er altijd twee op wacht. Aan de andere kant voelt de stad ook precies hetzelfde als eerst, als een grote chaos.

'Er is geen stad ter wereld die zo onbeschrijflijk lelijk en tegelijkertijd zo mooi is. Op bijna elke straathoek vind je prachtige art-nouveaudetails. Maar het allermooiste gebouw, het Volkshuis, werd in de jaren zestig afgebroken voor het allerlelijkste gebouw, een toren van 26 verdiepingen. Typisch Brussel.'

Foto Luis Mendo
Foto Luis Mendo

Atomium

'Mijn schoonmoeder is op dezelfde dag jarig als mijn moeder. Dat hebben we deze keer met beide moeders gevierd in de bovenste bol van het Atomium, waar een niet erg duur restaurant zit met aardige, lieve mensen in de bediening en een adembenemend uitzicht. Hoog in de bol zie je pas hoe groen Brussel eigenlijk is.'

Atomiumplein

De Marollen

'Vlak bij het Conservatorium en het Justitiepaleis is een voetgangerslift naar de veel lager gelegen wijk De Marollen. Een fijne buurt rond de Blaesstraat en de Hoogstraat, met de Vossenmarkt, een vlooeienmarkt die nog in Kuifje en het geheim van de eenhoorn voorkomt, en overal antiekwinkels. Ik kan moeilijk door de wijk wandelen zonder langs te gaan bij Marcolini aan de Minimenstraat, voor zalig sjieke chocola. Eigenlijk te sjiek.'

Marcolini Haute Chocolaterie, Minimenstraat 1

Foto Luis Mendo

De ultieme hallucinatie

'Een ongelooflijk café dat al sinds 1904 aan de Koningsstraat zit. Je doet de deur open en bent terug in de tijd. Er is een olijfgroen café én een restaurant met oud-roze tafelkleedjes en houtsnijwerk. Aan het begin van het jaar heb ik mijn nieuwe studenten hier mee naartoe genomen voor een echt Brusselse ervaring.'

Koningsstraat 316

Zoniënwoud en Brasseries George

'4.000 hectare bos met beuken die tot de hemel reiken. Het Zoniënwoud in het zuiden is het groene hart, de long van Brussel. De perfecte combi: eerst een stevige boswandeling en dan garnalenkroketjes en frieten uit het ganzenvet eten bij Brasseries George.'

Zoniënwoud, toegang o.a. bij Brasseries George, Winston Churchilllaan 259

Foto Luis Mendo

La Ferme nos Pilifs

'Neder-over-Heembeek is een beetje een vergeten hoek van Brussel. Maar in een klein speelbos ligt La Ferme Nos Pilifs, een biologisch winkeltje, bakkerij, kinderboerderij en tuincentrum ineen, gerund door gehandicapten. Echt een betoverende plek.'

Trassersweg 347

Het goudblommeke in papier

'Nog zo'n legendarisch café met een mooie naam. En met gordijntjes en scheve schilderijen en spreuken aan de muur: Tout homme a droit à vingt-quatre heures de liberté par jour (ieder mens heeft recht op 24 uur vrijheid per dag). Hugo Claus is hier getrouwd en Jacques Brel was een stamgast. Heel oud en klein, echt een van de karakteristieke plekken van Brussel.'

Cellebroersstraat 55

Horta Museum

'Het vroegere huis/atelier van architect Victor Horta. Ik hou vooral van dit museum omdat het van top tot teen art nouveau is. De lampen, trappen en zelfs de deurscharnieren zijn uitgevoerd in die vloeiende, krullerige stijl.'

Amerikaansestraat 25

Foto Luis Mendo
Meer over