Nieuws Europese Commissie

Brussel eist Britse kandidaat voor nieuwe Commissie

De voorzitter van de nieuwe Europese Commissie Von der Leyen eist dat Londen uiterlijk maandag een Britse kandidaat-Commissaris aanwijst. Von der Leyen vreest dat bij verder getreuzel van premier Johnson haar Commissie pas begin volgend jaar aan het werk kan.

Premier Boris Johnson vrijdag op verkiezingscampagne in een ziekenhuis in Mansfield. Beeld Getty Images

De Commissievoorzitter informeerde Johnson per brief over haar dringende verzoek. Volgens Von der Leyen is de Britse premier verplicht hieraan gehoor te geven. Toen vorige maand diens verzoek om uitstel van de Brexitdatum tot 31 januari 2020 door de EU werd gehonoreerd, tekende Johnson ervoor dat hij snel met een Britse kandidaat-Commissaris zou komen om het functioneren van de EU niet te verstoren. Commissieambtenaren benadrukten vrijdag dat Londen hieraan gebonden is.

Johnson houdt tot nog toe de boot af. Hij voorziet dat het noemen van een kandidaat – die in de Commissie zit tot de Brexit een feit is – munitie betekent voor zijn politieke tegenstanders. Die zullen het uitleggen als bewijs dat hij het Verenigd Koninkrijk niet uit de EU wil halen. Daarop zit Johnson niet te wachten aan de vooravond van de nationale verkiezingen (12 december). Britse diplomaten in Brussel suggereerden afgelopen dagen dat Johnson pas na de verkiezingen een kandidaat naar voren schuift.

In dat geval kan de nieuwe Commissie op zijn vroegst in februari beginnen, drie maanden later dan de bedoeling was. Von der Leyen vindt dit niet acceptabel en verhoogt daarom de druk op Londen.

Drie afwijzingen

Na haar verkiezing tot Commissievoorzitter in het Europees Parlement in juli (met een krappe meerderheid van 9 stemmen), zit het Von der Leyen niet mee. Drie kandidaat-Commissarissen (die van Frankrijk, Roemenië en Hongarije) werden door het parlement afgewezen. Daardoor kon de nieuwe Commissie niet op 1 november van start gaan.

Inmiddels hebben deze drie landen nieuwe kandidaten naar voren geschoven, die in principe volgende week gehoord worden door de europarlementariërs. De Franse kandidaat-Commissaris Breton (Interne Markt) liet deze week tot opluchting van Von der Leyen weten dat hij al zijn aandelen heeft verkocht. Hij zal verder niet deelnemen aan Commissiebesluiten die bedrijven treffen waar hij eerder contacten mee had. Destijds moest de Nederlandse Commissaris Kroes een soortgelijke belofte doen.

Gaat het parlement akkoord met deze drie beoogde Commissarissen, dan is de nieuwe ploeg op de Britse kandidaat na compleet. Volgens het Europees Verdrag moet elke lidstaat een Commissaris hebben. Betrokken ambtenaren zeggen echter dat als Johnson het verzoek van Von der Leyen negeert, het parlement een juridische sluipweg zal creëren om een Commissie van 27 leden goed te keuren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden