Bruijstens: niet rancuneus, wel bedroefd

Gerben Bruijstens is geprikkeld en gegriefd. De bondscoach, die de roerigste periode uit de vaderlandse badmintonhistorie leek te overleven maar per 1 januari toch het veld moet ruimen, voelt zich het kind van de rekening. 'Ik raakte bij randzaken betrokken waarvan ik niet gelukkig werd en waar ik ook niets aan kon doen.'

ALMERE - Investeren, leren, jezelf ontwikkelen. Dat is wat Bruijstens wil en doet. Hij behoort niet tot de categorie coaches die ergens hun kunstjes vertonen en vertrekken als het even tegen zit. Zo zit hij niet in elkaar. Hij is jong, ambitieus, iemand die opstaat bij lastige situaties, de rug recht en zijn tanden erin zet.


De stap naar Noorwegen destijds was een hoger doel te bereiken, bondscoach worden in Nederland. Dat werd hij en hij had graag tot 2016 willen doorgaan. Voor de periode daarna had hij het technisch directeurschap in gedachten. Dat is nog steeds een optie, ondanks alles. Het past bij zijn competenties.


'Het eind dit jaar aflopend contract met Bruijstens wordt niet verlengd omdat we met een geheel nieuwe technische staf het olympisch traject in gaan', zegt bondsvoorzitter Clemens Wortel, opvolger van Ted van der Meer die op zijn beurt nog niet zo lang geleden Rob Ridder had afgelost. 'Maar we sluiten de deur niet. Gelet zijn staat van dienst, betrokkenheid en ervaring willen we hem graag behouden voor de badmintonsport.'


De onheilstijding, eind augustus, kwam voor Bruijstens onverwacht. 'Rancuneus ben ik niet, wel bedroefd. Ik begrijp nog steeds niet waarom ik moet vertrekken.' Van het NOC*NSF had het niet gehoeven. Dat is hem door Roelant Oltmans gebleken.


De afgelopen week was de Dutch Open in Almere zijn laatste evenement in eigen land. Bruijstens begeleidde Patty Stolzenbach die Yao Jie uitschakelde en tot de halve finale reikte. Dat deed hij ook met de dubbels Piek-Tabeling en Muskens-Barning, die de eindstrijd haalden. Daarin bleek het koppel Piek-Tabeling net het sterkst.


Drie jaar geleden werd Bruijstens binnengehaald als bondscoach. Die beginperiode zal hem lang heugen. De bond raakte in conflict met de topspelers die het niet eens waren met een sponsorcontract en weigerden nog voor de nationale ploeg uit te komen. Een domper voor Bruijstens, die het zonder Yao Jie, Judith Meulendijks, Eric Pang en Dicky Palyama moest stellen.


Er volgden juridische procedures, bestuursmutaties en een Koreaanse en Chinese coach stapten uit onvrede op.


Nog steeds zijn niet alle problemen opgelost. Technisch directeur Eline Coene zit al maanden ziek thuis en wat Martijn van Dooremalen (bestuursadviseur strategisch beleid) kost en uitvoert is bijna iedereen een raadsel. 'Hij is pas op bezoek geweest bij de Surinaamse bond', weet directeur Geert Jan Venekamp.


'Je kunt zeggen dat ik de afgelopen drie jaar de enige constante factor binnen de bond ben geweest', zegt Bruijstens op cynische toon. 'Ik stond alleen voor twintig spelers van de nationale selectie. Dat heeft niets met topsport te maken. Maar ik heb het wel gedaan. Ik maakte weken van tachtig uur.'


Sinds een maand heeft hij de beschikking over zzp-trainers. 'Nu staan we met z'n vieren in de hal. We werken als een team. Dat gaat fantastisch. Waarom we dat niet eerder deden? Geen idee. Zal wel met geld te maken hebben.'


De resultaten van Stolzenbach en de twee dubbels tijdens de Dutch Open zijn voor Bruijstens de bevestiging dat hij met de trainers goed bezig is. 'Dus hoezo moeten er dingen veranderen? Waarom zou ik geen deel van de technische staf kunnen blijven uitmaken? Het is mij volstrekt onduidelijk.'


Ondanks de verre van optimale mogelijkheden, heeft hij naar behoren gepresteerd, vindt hijzelf. 'Als ik zie wat jonge senioren voor groei hebben doorgemaakt, zitten we op koers voor 2016. Dat is ook altijd de insteek geweest. Maar je weet natuurlijk nooit wat het was geweest als we veel eerder met meer coaches hadden gewerkt.'


Wat hij gaat doen, weet hij niet. Er is die vacature voor technisch directeur. Bruijstens wil wel. Maar hij verwacht niet dat de bond hem geschikt acht. 'Maar er komen mooie jobs vrij bij de judobond en de handboogschutters. Dus wie weet.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden