Bruce Benderson

Hoe de Amerikaanse schrijver het Life Ball opfleurde...

Ik kreeg een uitnodiging voor het Life Ball, het jaarlijkse gekostumeerd bal in Wenen waarbij veel geld ingezameld wordt voor de strijd tegen hiv en aids. Dit jaar was het ’t vijftiende bal. Dikwijls treedt Elton John er op; dit jaar zongen Nina Hagen en Debbie Harry en reikte Sharon Stone een of andere award uit. Maar in een vlaag van verstandsverbijstering stond mijn hoofd niet naar een avondje extravagantie voor het goede doel, dus ik bedankte. Kreeg ik toch nog spijt van. Want als ik mijn vriend Bruce Benderson, schrijver te New York en winnaar van de Franse Prix de Flore, mag geloven, was het dolle pret, twee weken geleden in Wenen. Het evenement was in elk geval heel goed geregeld door de Amerikaanse pr-agent van het Life Ball, zo begrijp ik van Benderson. Een businessclass chartervlucht vol plaatselijke beroemdheden: Markus Schenkenberg, Kim Cattrall uit Sex and the City, Debbie Harry en Amanda Lepore, ’s werelds spectaculairste drag queen, die zich tijdens de heenvlucht al een keer of tien omkleedde. Verder repte Benderson van liters champagne, veel eten en een goed hotel. Jammer was wel, vond hij, dat wat ooit begon als een spectaculair nichtengala nu een nogal heteroseksuele aangelegenheid was geworden, mede dankzij de lingeriemodeshow van Agent Provocateur, het Britse label van de zoon van Malcolm McLaren en Vivienne Westwood. Benderson was meer geïnteresseerd in die ene bezoeker die naakt rondliep; hij had z’n billen, heupen en bovenmaatse geslachtsdeel blauw geschilderd; een soort bodypaint-onderbroek. Bruce Benderson (wiens twee jaar oude autobiografische roman The Romanian een aanrader is: Amerikaanse schrijver wordt hopeloos verliefd op een Roemeense rentboy die helaas in het dagelijks leven hetero is, schrijver verhuist desalniettemin naar Boekarest en hij en de Roemeen gaan samenwonen in een totaal homofobische maatschappij. Terwijl heteroseksuele vriend wekenlang verveeld voetbal kijkt en er buiten een hittegolf heerst, verdient de schrijver de kost met de vertaling van een tenenkrommende autobiografie van Celine Dion, enzovoorts) droeg zelf ook een van de meer hilarische kostuums van de avond, aan de foto’s te oordelen. Zijn pak stelde een pinautomaat voor, ‘want het draait hier alleen maar om geld’, aldus de schrijver. Daarmee was hij een van de sporadische balgasten die van z’n outfit een politiek statement maakte. Het kostuum, inclusief pet, kwam trouwens van een New Yorkse feestpakkenspeciaalzaak, à 49 dollar, en de groene pruik kwam van een uitdragerij in 14th Street. Hij droeg er zwarte lakloafers van Prada onder voor de stijlvolle finishing touch, zo laat Benderson weten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden