Brouwer/Meeuwsen grijpen brons, eerste Nederlandse medaille in beachvolleybal

Twintig jaar na de laatste Nederlandse medaille in het olympisch volleybal, het goud van de Lange Mannen in de zaal, kon de Nederlandse volleyfamilie een nieuwe plak vieren. Alexander Brouwer en Robert Meeuwsen veroverden in het beachvolleybaltoernooi op de Copacabana brons.

Meeuwsen (rechts) en Brouwer vieren hun brons. Beeld photo_news
Meeuwsen (rechts) en Brouwer vieren hun brons.Beeld photo_news

In de wedstrijd om de derde plaats, begonnen in de stromende regen, werden de Russen Semenov en Krasilnikov in twee sets verslagen: 23-21, 22-20. In de tweede reeks hadden de Nederlanders vier matchpoints nodig voor de medaille in de tas kon worden gestoken. Het beslissende punt kwam van de 2.07 lange Meeuwsen die een passfout van Krasilnikov tegen het zand deponeerde.

Brouwer en Meeuwsen omhelsden elkaar langdurig. Ze wisten wat er op het spel stond. Brons was voor hen meer dan een troostprijs. In 2012 hadden Reinder Nummerdor en Richard Schuil, na een verloren halve finale, moeite gehad zich op te laden voor de troostfinale. Ze werden vierde.

Meeuwsen (rechts) blokkeert een Russische aanval. Beeld epa
Meeuwsen (rechts) blokkeert een Russische aanval.Beeld epa

Flitsend raak slaan

'Vierde is de meest verschrikkelijke plaats om te eindigen', verklaarde Brouwer (26) die de komende winter een periode voor Inter Rijswijk in de zaal gaat spelen. Meeuwsen (28) was snel over de teleurstelling van het missen van de eindstrijd heen. Hij praatte een dag doordringend op Brouwer in. Er moest en zou gewonnen worden, om niet met een katterig gevoel uit Brazilië te vertrekken.

Het kwam goed. De mannen deden hun uiterste best de wedstrijd snel te beslissen. De Russen waren waardige tegenstanders, maar Brouwer, steeds in smashpositie gebracht, deed wat hij beheerst: flitsend raak slaan. De hoogte en de power van Meeuwsen trachtten de Russen te ontlopen. Vergeefs.

Vorig jaar waren Brouwer en Meeuwsen op het EK vierde geëindigd. 'Toen hadden we een uurtje om te herstellen. Hier een hele dag. Dat maakt verschil', sprak Brouwer.

null Beeld anp
Beeld anp

'In de boekjes? Dat is iets voor later'

Dat het brons van Rio de eerste beachmedaille uit de Nederlandse volleybalgeschiedenis is, deed Meeuwsen af als even niet zo interessant. 'We zijn hier blij mee. Dat dit is gelukt. Dat we op ons olympische debuut ook meteen een medaille meepakken. Maar dat zoiets in de boekjes komt, nou dat is voor later.'

De teleurstelling van dinsdagavond toen de Brazilianen Allison en Bruno hen uit de finale hielden, was donderdagavond laat al gesleten. Het brons werd als een hoofdprijs gezien, een mooie trofee in het rijtje dat nog altijd wordt aangevoerd door het WK-goud van 2013. Dat het Nederlandse tweetal vorig jaar (na een knieblessure van Meeuwsen) zeventiende werd op het WK in eigen land, was met de verrichting van Rio in het vergeetboek genoteerd.

'Nederland en Europa tellen mee in beachvolleybal', sprak Brouwer tegen een Amerikaanse journalist die van mening was dat slechts in zijn land en Brazilië beachvolley van niveau werd gespeeld. Dat is al lange tijd niet meer zo, getuige de olympische titel bij de vrouwen voor een Duits duo (Ludwig en Walkenhorst). In Londen was Duitsland al het beste land bij de mannen (Brink en Reckermann).

De mondiale verhoudingen in het zand zijn al een tijdje aan het wijzigen. 'Dat heb ik de man maar even gezegd. Ik houd van duidelijkheid. Maar was ik niet te duidelijk?', sprak Brouwer voordat hij zich naar zijn achterban begaf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden