Broers Van Poppel in Tour? Die van Jean-Paul?

De naam Van Poppel is terug in de Tour de France. De zoons van oud-topsprinter Jean-Paul, Boy en Danny, staan volgende week aan de start op Corsica.

RUCPHEN - Een publiciteitsstunt? Jean-Paul van Poppel kijkt eens stoïcijns opzij en begint bijna emotieloos aan zijn antwoord. 'Natuurlijk vindt de publieke opinie hier iets van. Maar moet ik die jongens om die reden thuislaten?'

Iedereen moet maar denken en zeggen wat hij wil, zegt de oud-topsprinter deze ochtend in het Brabantse Rucphen, waar Vacansoleil-DCM de negen renners presenteert die voor de Nederlandse wielerploeg volgende week zaterdag aan de start staan van de Ronde van Frankrijk. De twee opvallendste namen: Danny en Boy van Poppel.

Als ploegleider van Vacansoleil weet pa Van Poppel hoe de Tourselectie van zijn zoons tot stand is gekomen. Kort samengevat zit dat zo: de ene ploegleider broedde op een idee, de anderen dachten erover na en toen puntje bij paaltje kwam, stemde Van Poppel niet mee over de definitieve Tourselectie.

Wie de kinderen nooit eerder zag, haalt de oudste zoon van Van Poppel - Boy (25) - er zonder problemen uit. Dezelfde gelaatstrekken, dezelfde ingetogenheid. 'Hij denkt na in de sprint, daarin lijkt hij op mij', zegt Jean-Paul van Poppel (50).

De jongste, in de ploeg ook wel 'die kleine', laat zich ook niet moeilijk vinden. Om hem zwermen in het dienstverleningscentrum van Rucphen de meeste mensen. 19 jaar en 338 dagen is hij als hij volgende week op Corsica aan de eerste etappe van de 100ste Tour de France begint. Daarmee wordt hij de jongste Nederlander ooit in de ronde en is hij tevens de jongste deelnemer aan het evenement sinds de Tweede Wereldoorlog. 'Hij gooit en smijt in de sprint, Danny is een gevaar in het peloton. Hij gaat door een muur, Boy neemt de deur', vergelijkt hun vader.

Hij voelde geen enkele aanleiding om Danny vanwege zijn leeftijd in bescherming te nemen en hem thuis te laten. 'Tien jaar geleden had ik dat misschien wel gedaan. Toen reed er een ander peloton in de rondte in de Tour. Natuurlijk hebben we het daar wel over gehad, over de dopingproblematiek, maar ik ben daar heel resoluut in sinds ik ploegleider ben.'

De uitverkiezing van beide broers is voor velen een verrassing. In 1994 viel de naam Van Poppel voor het laatst op Franse bodem. 'Negen ritzeges', somt Danny van Poppel moeiteloos op. 'En de groene trui in 1988', weet Boy van Poppel. Dat jaar boekte hun vader met Superconfex vier ritzeges. In 1995 nam hij afscheid.

De broers uit Moergestel, niet toevallig allebei sprinters, houden met het podium nog geen rekening. Of het moet na de eerste etappe voor Danny zijn met de trui voor beste jongere. Dat is stiekem een doel.

Dat ze nu gedrieën naar de Tour gaan, zal de Nederlandse wielerploeg veel publiciteit opleveren. Drie broers in een ronde gebeurde al vaker (Pascal, Regis en Jer¿me Simon in 1984), twee broers samen is geen noviteit meer. Maar twee broers en een vader die als ploegleider gaat en zelf op het podium stond in de Tour, is een unicum. De familie Schleck, met Fränk en Andy, en hun vader Johnny die tijdens de Tour om hen heen zwermde en ook zelf de Tour reed, komt nog het dichtst in de buurt.

Het zal bekijks trekken en dat komt de ploeg niet slecht uit. Manager Daan Luijkx heeft nog altijd geen sponsor voor volgend seizoen. En de kans op een etappezege in de Tour waarmee de aandacht wordt getrokken, is ook niet groot. 'De jongens vinden het verschrikkelijk dat mensen denken dat ze alleen maar mee mogen omdat hun vader ploegleider is en toevallig ooit een bekende renner', zegt Jean-Paul van Poppel. 'Ze willen niet het zoontje van zijn. Ik kan de zaken goed scheiden. Ze hebben eerder last van mijn aanwezigheid dan profijt.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden