Broek uit, broek aan, broek uit, broek aan

De Chippendales, de populairste spierbundels ter wereld, bestaan dertig jaar. Met hun glimmende torso’s trekken ze nog steeds volle zalen....

‘When I say Chippen, you say dales!’ ‘Chippen’, roept de Chippendale. ‘Dales!’, roepen ruim zeshonderd vrouwen in de Rijswijkse Schouwburg.

‘When I say take it, you say off!’

‘Take it! Off! Take it! Off!’

‘We are the Chippendales and everyone knows we love to have sex!’

Een meisje uit het publiek wordt het podium opgesleurd en op een bed gezet, waarna de Chippendale zich langzaam uitkleedt. Gegil. Gekleed in slip gaat hij bovenop haar liggen. Hij maakt copulatiebewegingen. Dan trekt hij in één beweging zijn slip uit – drukknoopjes of klittenband? Het publiek ziet billen. Luid gegil. Doek.

Het meisje was Yvonne (23). ‘Een beetje jammer’, zegt ze in de pauze. ‘Hij had er nog een soort vleeskleurige sok omheen, zodat je niks kon zien. En hij sprong meteen van het bed af. Maar ik kreeg wel een kus. Ze zijn best aardig.’

Hun hoogtijdagen, de jaren negentig, mogen dan voorbij zijn – de Chippendales zijn nooit weggeweest. Bijna elk jaar komen ze naar Nederland voor een korte tournee, in plaatsen als Ede, Veldhoven, Almelo, Uden – en vanavond dus Rijswijk. ‘De populairste spierbundels ter wereld’, aldus de folder, vieren dit jaar hun dertigjarig bestaan.

De ‘Chips’, dat zijn in totaal zevenenveertig Amerikanen, die in verschillende samenstelling lichterotische shows opvoeren. Ongeveer tien mannen staan elke avond in Las Vegas, tien mannen zijn op tournee door de Verenigde Staten, en tien mannen touren nu door Europa. Tot woensdag zijn ze in Nederland, met hun avondvullende show Only The Best, ‘vol spannende choreografieën, opzwepende muziek en glimmende torso’s’. Kaartjes kosten bijna 40 euro.

Backstage, een uur voor aanvang van de voorstelling, lijken ook de Chippendales gewoon mannen, met puistjes op hun rug en stoppels op de geschoren borst en onderbuik. ‘Chippendale worden is moeilijk’, zegt Kevin Cornell – lang blond haar, ontbloot bovenlijf, strikje, manchetten, heupbroek, gebleekte tanden. ‘Je moet minstens six feet lang zijn, een uitstekend fysiek hebben, atletische capaciteiten, en je moet een beetje kunnen dansen.’ Kevin is al zeven jaar Chippendale en tevens artistiek leider. Hoe oud hij is? ‘Ik ben 29. Alle Chippendales zijn altijd 29.’

Volgens collega Billy Jeffrey is ‘persoonlijkheid het allerbelangrijkst’. Want je moet er wel tegen kunnen: avond aan avond hordes gillende of zelfs agressieve vrouwen. Billy: ‘Soms graaien ze zomaar naar je kruis. Dan zeg ik: wil je dat alsjeblieft niet doen? Wij zijn ook mensen, you know.’

Kevin: ‘Als ze agressief zijn, betekent dat dat wij ons werk goed hebben gedaan.’ Hoe lang hij nog op het podium blijft? Hij knipoogt. ‘Totdat de meisjes boe roepen in plaats van yeah!’

Toen hij voor de Chippendales werd gevraagd, heeft Billy wel even getwijfeld. ‘Ik dacht: Chippendales staan ingeolied en in string op een podium, terwijl vrouwen bankbiljetten in hun broekje duwen. Dat zag ik niet zo zitten. Maar het bleek zoveel meer te zijn dan dat.’

Kevin: ‘We hebben een rockband. Ik speel gitaar. En er wordt live gezongen.’

Billy: ‘Het is een show van twee uur. Het is een volle avond uit. Een emotionele achtbaan.’

Twee uur lang zien we de Chippendales achtereenvolgens als boksers, piraten, boeven, obers, politieagenten, cowboys, legerofficieren, brandweermannen en bouwvakkers. Een rondje rennen langs het publiek, een minitoneelstukje, een dansje. En dan gaan de kostuums uit. Af en toe wordt er een – van tevoren ingeknipt – wit hempje kapotgescheurd en in het publiek gegooid. Een vrouw slingert de buit joelend rond boven haar hoofd.

Tijdens de meeste nummers worden er vrouwen uit het publiek gehaald. Een dame van boven de zestig wordt op een stoel gezet, krijgt handboeien om en wordt, tot vreugde van het publiek, door de Chippendale in een borst geknepen. Daarna duwt hij haar benen uit elkaar en wringt zijn lijf ertussen, roepend: ‘you like this, don’t you?’

Naast de dame zat, ook met handboeien om, Daniëlle (27). Ze draagt een glimmende sjerp met de tekst: ‘Ik ga trouwen, kus me.’ Ze is met dertien vriendinnen en het is haar vrijgezellenfeest. ‘Toen ze me vastbonden, dacht ik wel: o jee, wat gaat er gebeuren? Ik mocht hem aanraken op zijn borstkas en hij ging met mijn hand richting zijn kruis. Onwijs gaaf.’

Maar er is ook kritiek. Van Linda (28), bijvoorbeeld. ‘Ze hebben goede lichamen, maar zijn niet echt knap,’ zegt ze. Bovendien is de show ‘toch een beetje eentonig’. ‘Broek uit, broek weer aan, broek uit, broek weer aan. Veel meer is het niet.’

Etienne (50), is een van de weinige mannen. ‘Het moet er lekker uit zien, en dat is gelukt,’ zegt hij. ‘Er is voor elk wat wils. Maar ze zijn wel wat smalletjes van onder.’

Vriendin Caroline (48): ‘Ze trainen duidelijk alleen de bovenkant, ze hebben zulke dunne beentjes.’

Etienne: ‘Maar ja, niemand gaat gillen om een paar kuiten.’

Dan het decor. Etienne: ‘Bij die scène in de bar hing er gewoon een doekje met ‘bar’ erop. Dat is lelijk. En de kleding is te wijd. Het zou toch strak om het lijf moeten zitten.’

Opwindend? Nauwelijks, vinden Etienne en Caroline. Volgens de folder laat de show ‘niets aan de verbeelding over’. Maar dat is niet waar. De Chippendales grijpen veelvuldig in hun kruis, maar laten niet alles zien. Eén meisje heeft geluk. Haar hand wordt door de Chippendale onder luid gejuich in zijn slip geduwd.

Aan het eind van de show, na het finalenummer We Are The Champions, horen we een voice-over, in het Nederlands: ‘Nu is het moment aangebroken om op de foto te gaan met The Chippendales. Dat kost 10 euro.’

Veel vrouwen willen met de Chippendales op de foto. Voor het podium ontstaat een lange rij. Kevin moedigt de vrouwen aan. ‘Dit is jullie kans om de Chippendales te ontmoeten. Het feestje is hier op het podium! Come party with us!’

De Chippendales staan, met ontbloot torso, vlinderstrik en losse manchetten, achter hekken. De vrouwen mogen er langs nadat ze hebben betaald aan een man met een heuptasje. Het is dringen en er ontstaat een opstootje: er wordt aan haren getrokken en, volgens ooggetuigen, met handtassen op hoofden geslagen. Vechtende vrouwen moeten door de beveiliging worden verwijderd.

Na afloop staat Gea (51) uit Voorburg in de foyer. Ze is een fan van het eerste uur. ‘Ik was er vijftien jaar geleden ook. Ze zijn beter geworden, er is nu veel meer interactie met het publiek. Ik stond langs de kant te dansen en ineens krijg ik een tik op m’n kont. Yes! Dat was ik! Later kwam hij nog een keer terug. Ik dacht: hij gaat naar mijn mijn vriendin, maar hij pakte mij vast! En oh my god, ik mocht hem helemaal aanraken.’

Zusjes Angela (29), Patty (30) en Laurette (27) gaan zelfs ieder jaar naar de Chippendales – en ieder jaar op de foto. Dit is hun dertiende keer.

Angela, in paarse, mouwloze top: ‘Heerlijk. Je kunt een avondje compleet uit je dak zonder dat iemand je raar aankijkt.’ Patty, in zwart mini-jurkje met opengewerkte rug: ‘Ik heb nu een beetje een verliefd gevoel. Vooral Kevin komt heel sexy over. Hij is mijn favoriet, want ik vind mannen met lang haar erg interessant.’

Ze hebben zich er speciaal mooi voor aangekleed, vertelt Angela. ‘Hierin voel ik me beter in m’n vel, zeker in het bijzijn van dit soort mannen. Je gaat natuurlijk niet in een coltrui naar de Chippendales.’

Het was een geslaagde avond met een duidelijk hoogtepunt: Angela mocht het podium op. ‘Ik ken ze inmiddels allemaal bij naam, dus ik kan makkelijker de aandacht trekken.’

Angela mocht een condoom afrollen op een banaan die Kevin voor zijn kruis hield. Dat moest op een originele manier, dus deed ze het met haar mond. Daarna mocht ze hem betasten. ‘Al die spieren, geweldig. Het is zo lekker om zo’n man aan te raken.’

Matig dansende mannen die zich niet eens helemaal uitkleden – waarom zou je er eigenlijk veertig euro voor betalen? Dorien (33) kent het geheim. ‘Vrouwen houden van subtiel’, zegt ze. ‘Als je méér wilt zien, kun je ook naar porno kijken. Maar als je vrouwen laat kiezen: porno of een avondje Chippendales, dan kiezen ze absoluut voor de Chippendales.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden