Britten passen voor EU-voorzitterschap, May doorstaat eerste vragenuur

Het Verenigd Koninkrijk doet afstand van het voorzitterschap van de Europese Unie. Een woordvoerster van de Britse premier Theresa May heeft dit woensdag bevestigd. May zou zich willen focussen op de Brexit. Woensdagmiddag beleefde ze haar eerste vragenuur als premier van het Verenigd Koninkrijk, waarin ze benadrukte dat de EU wordt verlaten, maar niet de rug wordt toegekeerd.

Theresa May Foto afp

Het Verenigd Koninkrijk zou de tweede helft van 2017 voorzitter zijn van de EU. Door het aanstaande vertrek van de Britten uit de EU wordt van het voorzitterschap afgezien.

May zou het besluit dinsdagavond via de telefoon bekend hebben gemaakt aan EU-president Donald Tusk. De premier heeft verder gezegd dat het Verenigd Koninkrijk zich rustig wil voorbereiden op de onderhandelingen om de EU te verlaten, voordat de officiele procedure - artikel 50 - wordt geactiveerd.

Het is onbekend wie het voorzitterschap zal overnemen. Gesprekken hierover zullen snel plaatsvinden. De Belgische minister van Buitenlandse Zaken liet vorige week weten interesse te hebben. België was eerder voorzitter in 2001 en 2010, en is in 2024 weer aan de beurt.

Eerste vragenuur als premier

May beantwoordt woensdagmiddag vragen van het Britse parlement tijdens haar eerste vragenuur als premier. Later op de dag reist ze naar Berlijn om met bondskanselier Merkel te spreken. Ze zullen nog niet onderhandelen over de Brexit.

De Britse premier benadrukte in het parlement dat het Verenigd Koninkrijk de EU zal verlaten, maar dat het hiermee niet Europa de rug toekeert. Haar voorganger Cameron bezigde eenzelfde soort uitspraken na het Brexit-referendum.

Als voorbeeld haalde May aan dat het Verenigd Koninkrijk blijft samenwerken met Frankrijk nadat daar vorige week een aanslag werd gepleegd in Nice, die 84 levens eiste. May: 'We moeten blijven samenwerken met EU-landen op het gebied van veiligheid.'

Lees ook:

De Merkel van Maidenhead, wordt de nieuwe Britse premier wel genoemd. Lees hier een reportage over May's woonplaats. (+)

'Wat betekent Theresa May's uitspraak 'Brexit betekent Brexit' nu eigenlijk?' (+)

Economie

Het Britse volk stemde op 23 juni met een referendum voor uittreding van de EU. Een dag later gingen honderden miljarden aan beurswaarde in rook op. De Britse centrale bank liet woensdag weten nog geen duidelijke signalen te zien dat de Brexit tot een scherpe afzwakking van de economie heeft geleid.

De Bank of England baseert zich daarbij op navraag onder bedrijven. Wel zijn ondernemingen onzekerder geworden, wat effect kan hebben op de investeringen en het personeelsbeleid. Het International Monetair Fonds waarschuwde eerder dat bij een Brexit de economie in 2019 ruim 5 procent kleiner kan uitvallen dan wanneer de Britten lid blijven van de EU.

Tijdens het vragenuur in het Britse parlement zei May dat het kabinet het streven om het begrotingstekort van het Verenigd Koninkrijk te verkleinen niet heeft opgegeven na de Brexit.

Meer over

Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.