Britten nauwelijk geïnteresseerd in biografie Jeremy Paxman

Wat houdt de literaire wereld in het buitenland bezig? Onze correspondenten houden het bij. Deze week Patrick van IJzendoorn over Jeremy Paxmans biografie, die het helemaal niet zo goed doet.

Jeremy Paxman presenteerde 25 jaar lang Newsweek.Beeld Wikimedia

Met de beslissing om na 25 jaar te vertrekken als presentator van Newsnight nam Jeremy Paxman ook afscheid van een jaarsalaris van een miljoen pond. De compensatie volgde snel door middel van een boekencontract met HarperCollins: een miljoen pond voor een trilogie over zijn BBC-carrière. Maar is de uitgever te ambitieus geweest? De verkoop van het eerste deel, een autobiografie, verloopt matig. Na een maand zijn er nog geen tienduizend exemplaren verkocht. Weinig, voor Britse begrippen.

Er was uitgekeken naar A life in questions, omdat de 66-jarige bekend staat als een begenadigd schrijver, onder meer van bestsellers over de Engelse volksaard, de gevestigde orde en de Victorianen. Dit is de man die duizend bekendheden heeft doorgezaagd, van politici tot popsterren, de man die een generatie journalisten heeft geïnspireerd (tot en met Jeroen Pauw en Twan Huys) en de man wiens naam is vervoegd tot een voltooid deelwoord: ge-paxmanned. Een ooggetuige bovendien van een halve eeuw nieuws.

Niet dat Paxman veel heeft gedaan om de verkoop te bevorderen. Een boekpresentatie gaf hij niet. 'Dat zijn cynische gebeurtenissen opgetuigd als feestjes', mopperde hij, 'slechts bedoeld om een paar centimeters in de kranten te veroveren.' Wel liet hij lekken ooit te zijn verleid door een barones, die hem achter de schermen toevertrouwde geen ondergoed te dragen en constateerde hij dat Hillary Clinton graag flirt. Maar zulke sappigheden hebben niet tot een bestorming van de boekwinkels geleid.

Het boek telt enkele openbaringen. Zo hadden de Conservatieven hem gevraagd kandidaat te staan voor het Londense burgemeesterschap maar, grapte hij, zijn beleidsvoornemen om toeristen als een plaag eekhoorns te beschouwen, was niet goed gevallen.

Jeremy Paxman, A Life in Questions

Meer nog dan vroeger klinkt Paxo als de Schopenhauer van de journalistiek. Hij spaart ook zichzelf niet. 'Mijn grootste ontdekking is geweest dat nieuws er niet toe doet. En presentatoren al helemaal niet.'

Het is een oer-Engelse vorm van 'zelfrelativering', maar of het ook een goede verkoopstrategie is?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden