Britten met Tibetaanse vlaggen opgepakt bij Chinees staatsbezoek

Drie Britten zijn woensdag gearresteerd omdat zij een Tibetaanse vlag toonden voor het gebouw waar de Chinese president een toespraak hield. Volgens de Tibetaanse gemeenschap in Engeland werden een man en twee vrouwen afgevoerd toen Xi Jinping in een auto voorbijreed en ze met hun vlaggen probeerden te zwaaien. De Chinese president is sinds begin deze week op staatsbezoek in Groot-Brittannië, waar hij met een staatsbanket werd onthaald.

Een van de gearresteerde vrouwenBeeld Tibetan Community UK

Tegenover nieuwssite Quartz bevestigt de Londense politie dat zij woensdag rond 16:30 lokale tijd een man hebben gearresteerd om de orde te bewaren. 'Kort daarna werden twee vrouwen gearresteerd, eveneens om ordeverstoring te voorkomen.' De drie mensen, die waarschijnlijk donderdagavond vrijkomen, worden volgens de politie eveneens verdacht van 'samenzweren om dreigende activiteiten te plegen'.

De gearresteerde man is volgens de Tibetaanse gemeenschap in Engeland Shao Jiang, een Tianmenplein-veteraan die strijdt voor meer democratie in China. Voorzitter Tsering Passang zegt geschokt te zijn dat Britse politie vreedzame demonstranten heeft gearresteerd. 'Op deze manier worden Tibetanen zowel in hun thuisland als in Groot-Brittannië monddood gemaakt.'

Het is niet de eerste keer dat Tibetaanse demonstranten worden gearresteerd tijdens een Europees staatsbezoek van de Chinese president. De Deense regering zei begin oktober een onderzoek te starten naar de arrestatie van activisten met Tibetaanse vlaggen tijdens een bezoek van de toenmalige Chinese president Hu Jintao in 2012. 'Deze zaak roept twijfels op over de vraag of autoriteiten fundamentele democratische vrijheden voldoende hebben beschermd', aldus minister van Justitie Soren Pind in een verklaring.

Tianmenplein-veteraan Shao JiangBeeld Tibetan Community UK

'Een stukje Chinese zelfredzaamheid'

In Nederland was vorig jaar veel te doen om de manier waarop honderden demonstranten van de International Campaign for Tibet en Amnesty van Xi Jinping werden afgeschermd. Om te voorkomen dat hun gezang en borden met 'President Xi, ontmoet de Dalai Lama!' het staatshoofd zouden bereiken stelden Chinese beveiligers vlak voor zijn komst een groot grijs scherm voor de ingang van het Paleis op de Dam op. De Amsterdamse burgemeester Eberhard van der Laan van was er niet gelukkig mee, en zei zich overvallen te voelen door 'een stukje Chinese zelfredzaamheid'.

Destijds werd Xi Jinping met een staatsbanket ontvangen door Willem-Alexander en Maxima, komend weekend brengt het koningspaar in Peking een tegenbezoek. De privévakantie die de Oranjes van tevoren in China vieren viel bij de Haagse oppositie niet in goede aarde. Zij vinden dat de koning hierdoor met minder gezag de mensenrechtensituatie in het land kan aankaarten.

Volgens diplomaten zijn Chinezen echter in staat om hoog bezoek op het laatste moment af te zeggen als ze te veel kritiek vrezen. In 2001 blies Peking bijvoorbeeld een bezoek van toenmalig minister Jozias van Aartsen van Buitenlandse Zaken af omdat de Nederlandse delegatie ook wilde praten met de in China verboden sekte Falun Gong. China is diplomatiek 'assertiever' geworden, concludeerde de afzwaaiende mensenrechtenambassadeur Lionel Veer vorig jaar. 'Ze hebben geen behoefte aan mensen die hun de les lezen. Dat vinden ze een inbreuk op de nationale soevereiniteit.'

Een van de twee vrouwen die werd gearresteerdBeeld Tibetan Community UK
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden