Britten in paniek na vuurbal aan nachtelijke hemel

Een 'vuurbal' in de lucht boven het noorden van Engeland en Schotland bracht gisteravond vele Britten in paniek. Geen angst voor UFO's en marsmannetjes, wél dacht men dat er een vliegtuig in nood was. De plaatselijke politiediensten werden overstelpt met telefoontjes en meldingen van 'een fel licht', 'een oranje gloed' en 'een vuurbal'.

Het bleek om iets heel anders te gaan: snel na de waarneming rond 21.40 uur twitterde de meteorologische dienst ('Met Office') dat het waarschijnlijk om een Meteoriet ging.

Het Observatorium van Kielder rapporteerde een 'grote vuurbal' die van noord naar zuid trok over de regio Northumberland. 'Na 30 jaar observaties is dit het beste dat we ooit gezien hebben aan de nachtelijk hemel,' klonk het op Twitter.

Een Meteoriet is een klein deeltje dat onze atmosfeer binnendringt en door de wrijving opbrandt. Grotere brokken worden meteorieten genoemd: zij branden maar gedeeltelijk op in de atmosfeer en slaan ergens in op Aarde.

Een stukje planeet
Astronoom en schrijver David Whitehouse: 'Te oordelen aan zijn helderheid, zou het opbject groot genoeg geweest kunnen zijn om te gelden als meteoriet. Tot mensen hebben berekend wat de baan was van het object, hebben we echter geen idee of en waar het geland is.'

Hij heeft ook een idee wat het object zou kunnen zijn: een brok puin ter grootte van een vuist afkomstig van een planeet die zich nooit deftig heeft kunnen ontwikkelen.

'Het brokstuk was waarschijnlijk afkomstig van het gebied tussen Mars en Jupiter, en was al voor duizenden miljoenen jaren in de ruimte. Tienduizenden brokjes steen en zand zweven tussen Mars en Jupiter. Soms raken ze uit hun koers en slaan ze in op Aarde.'

Amateur-astronoom en fotograaf Graeme Whipps slaagde erin om de lichtflits vast te leggen tegen de nachthemel. Op een andere plek legde ook Mike Ridley de Meteoriet vast maar eerder er ongeluk: 'Ik fotografeerde de lasershow in Durham toen ik ook iets anders aan de hemel zag.' De foto's zijn te bewonderen op de site van de Britse krant Daily Mail.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden