Britse vrouw zit zo in de cel

Het lijkt een overdreven vorm van positieve discriminatie: vrouwen worden in Groot-Brittannië veel sneller achter de tralies gestopt dan vroeger....

Gisteren maakte de Britse regering bekend dat opnieuw een strafinrichting op korte termijn zal worden omgebouwd tot een speciale vrouwengevangenis. Eerder dit jaar gebeurde dit al met twee andere gevangenissen.

'Het aanbod van vrouwelijke gedetineerden is ongelooflijk', verklaarde Marin Narey, de directeur van het Britse gevangeniswezen maandag. Hij riep de rechtbanken op kortere gevangenisstraffen voor vrouwen uit te spreken, omdat het Britse gevangeniswezen niet meer in staat is al deze gevangenen te huizen. 'Ik werk met wachtlijsten', aldus Narey.

Meer dan vierduizend vrouwen zitten in een gevangenis. Dat is 30 procent meer dan eind vorig jaar. Sinds 1993 is het aantal vrouwelijke gevangenen verdubbeld. Deze stijging is aanzienlijk sterker dan die van de totale criminaliteit.

Onduidelijk is waardoor de spectaculaire stijging wordt veroorzaakt. De meeste vrouwen zitten gevangen vanwege drugsovertredingen of geweldspleging. Charlotte Day, beleidsmedewerkster van Howard League (een organisatie die zich inzet voor de hervorming van het gevangenissysteem) denkt dat vrouwen niet gewelddadiger zijn geworden. 'Het heeft meer met de verandering in de strafoplegging te maken. Met name voor drugsovertredingen wordt nu eerder celstraf gegeven.

'Daarnaast kunnen seksistische motieven een rol spelen', meent Day. 'Vrouwen krijgen voor gelijksoortige misdrijven vaak zwaardere straffen dan mannen. Rechters vinden dat vrouwen bij het plegen van een delict tevens tegen de vrouwelijke gedragsnormen zondigen. Als een meisje iets heeft gedaan, dan moet ze echt slecht zijn. Bij een jongen worden overtredingen of misdrijven veel eerder als normaal beschouwd.'

Van de vrouwelijke gevangenen is 10 procent dakloos, 20 procent gebruikt drugs en 70 procent heeft nooit een baan gehad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden