Britse vorstin schudt hand van oud-commandant IRA

Ruim een jaar na haar bezoek aan Ierland, beleeft de Britse koningin Elizabeth vandaag opnieuw een historisch moment op 'het Groene Eiland': ze zal in Belfast, Noord-Ierland, de hand schudden van Sinn Féin-leider en Ulsters vicepremier Martin McGuinness.

LONDEN - Voor de 86-jarige monarch heeft die unieke ontmoeting in de Noord-Ierse hoofdstad extra lading. Een kleine 33 jaar geleden werd Lord Mountbatten, de oom van haar echtgenoot, gedood bij een aanslag door de IRA. McGuinness was toen commandant van dit verboden Ierse Republikeinse Leger. Meer dan ooit zal de vorstin dus haar eigen gevoelens moeten wegcijferen wanneer zij McGuinness spreekt.


Eind augustus 1979 liet de IRA een bom ontploffen op de vissersboot van Louis Mountbatten, die met zijn familie uit varen was voor de kust van Mullaghmore, Noordwest-Ierland. Niet alleen Philips oom, annex surrogaatvader kwam daarbij om het leven, ook zijn 14-jarige kleinzoon, de moeder van zijn schoonzoon en een vissersjongen stierven.


Het nieuws was vooral een schok voor prins Charles, die zeer gesteld was op zijn flamboyante oudoom. De kroonprins zelf was eveneens het doelwit van McGuinness en diens IRA-maten, maar de aanslag op Charles mislukte omdat de opdracht was gegeven aan een spion van de Ierse politie.


Elizabeths bezoek aan Ulster is onderdeel van de tournee die de koningin ter gelegenheid van haar diamanten jubileum maakt door haar koninkrijk. Ze is vaker in het omstreden landsdeel Noord-Ierland geweest, maar dat haar bezoek ruim van tevoren wordt aangekondigd, is nieuw. Velen zien dit als een bezegeling van het vredesproces.


Op de eerste dag van haar tweedaagse bezoek deed ze, vergezeld door haar man, Enniskillen aan. Daar liet de IRA 25 jaar geleden een bom afgaan tijdens een herdenkingsplechtigheid voor gevallenen uit de Tweede Wereldoorlog. Die aanslag, waarbij elf mensen werd gedood, was een keerpunt in het vredesproces.


Waarschijnlijk vindt de ontmoeting met McGuinness achter gesloten deuren plaats. De 62-jarige republikein koesterde al langer de wens om de majesteit te ontmoeten. Uit een opiniepeiling bij een Sinn Féin-congres bleek dat hij de zegen heeft van zijn achterban.


Vorig jaar nog weigerde Sinn Féin-president Gerry Adams acte de présence te geven bij Elizabeths bezoek aan Ierland. Adams vindt de tijd nu wel rijp voor een symbolisch gebaar, al blijft hij Elizabeth consequent 'koningin van England' noemen in plaats van 'koningin van het Verenigd Koninkrijk'.


De koningin heeft de ontwikkelingen in Noord-Ierland altijd met buitengewone aandacht gevolgd en volgens haar personeel is ze van elk detail op de hoogte.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden