Britse vorstin in katholieke kerk Ulster

De Britse koningin Elizabeth II heeft vandaag aan het begin van haar 20e bezoek aan Noord-Ierland voor het eerst een rooms-katholieke kerk in dat gebied bezocht. Ze deed dat in Enniskillen, 110 kilometer ten westen van Belfast.

Koningin Elizabeth II in Noord-IerlandBeeld afp

De rooms-katholieke gemeenschap in Noord-Ierland is over het algemeen republikeins en voorstander van aansluiting bij de republiek Ierland. De unionisten, die de band met Londen zo nauw mogelijk willen, zijn overwegend protestantse monarchisten.

Regeringsjubileum
De vorstin brengt het bezoek in het kader van haar 60-jarig regeringsjubileum. Woensdag ontmoet ze in Belfast Martin McGuinness. Hij was ooit de topman bij de IRA, een groep republikeinse terroristen. Nu is hij namens de republikeinse partij Sinn Fein vicepremier in de regering in het land.

De koningin ontmoette in Enniskillen dinsdag eerst overlevenden en nabestaanden van slachtoffers van een bom van de IRA. Die ontplofte er bijna 25 jaar geleden en beroofde 11 mensen van het leven.

De ontmoeting met McGuinness is morgen weer een teken dat de lange en bloedige strijd over het noorden van Ierland, de streek Ulster, lijkt te zijn bijgelegd. McGuinness zei de vorstin graag te ontmoeten want 'ik vertegenwoordig mijn partij en wil de unionisten tonen dat we respecteren waar ze in geloven, maar wij blijven Ierse republikeinen'.

Krans
President Michael Higgins van Ierland is er morgen ook bij. De meest recente strijd over Noord-Ierland, van eind jaren '60 tot eind jaren '90, lijkt geschiedenis. Vorig jaar legde de Britse vorstin een krans in Dublin bij het monument dat herinnert aan de gevallenen in de strijd tegen het Britse gezag in Ierland.

Noord-Ierland is nog steeds onderdeel van het Verenigd Koninkrijk, omdat de meeste en de machtigste inwoners in dat gebied zich ruim 100 jaar geleden verzetten tegen de politieke plannen van de overwegend armere rooms-katholieken. In 1920 splitste Londen Ierland bestuurlijk in tweeën. In 1922 werd het zuiden de Ierse Vrijstaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden