Britse vloek is gebroken

Jarenlang is Andy Murray gemarteld met één vraag: word jij de opvolger van Perry? Na 76 jaar wachten hebben de Britten weer een grandslamwinnaar.

AMSTERDAM - Fred Perry heeft eindelijk een opvolger, zij het nog niet op Wimbledon. Groot-Brittannië heeft er 76 jaar op moeten wachten, maar Andy Murray brak maandagnacht in New York de banvloek in het Britse tennis. De 25-jarige Schot veroverde zijn eerste grandslamtitel door in een fascinerende marathon van bijna vijf uur titelverdediger Novak Djokovic in vijf sets (7-6, 7-5, 2-6, 3-6, 6-2) te verslaan.

Na de bevrijdende zege in het heroïsche gevecht met zijn jeugdvriend Djokovic vertelde Murray hoe hij jarenlang gemarteld was met die eindeloos herhaalde vraag. 'Wanneer word jij de eerste Britse grandslamkampioen na Fred Perry?' Met een ironisch lachje: 'Die stomme vraag hoef ik nu nooit meer te beantwoorden.' Wat een zegen moet dat zijn voor Murray.

Het was alsof met de US Opentitel een aap van zijn rug was gesprongen. 'Opgelucht is het beste woord om mijn gevoelens te beschrijven', aldus Murray. 'Toen ik na vijf loodzware sets eindelijk voor de titel mocht serveren, besefte ik hoe groots dit moment was. Niet alleen voor mij, maar voor het Britse tennis en de sport in Groot-Brittannië.'

Murray had zijn eerste vier grandslamfinales verloren, waarvan drie tegen de op Flushing Meadows vroegtijdig uitgeschakelde Roger Federer. Na zijn nederlaag tegen de nummer 1 van de wereld in juli op Wimbledon, barstte Murray in tranen uit. 'Het illustreerde hoe diep de pijn zat dat ik er weer naast had gegrepen. Ik vroeg me af of het dan ooit ging gebeuren.'

Zijn gouden aandeel in de Britse triomftocht op de Spelen heeft hem het laatste duwtje gegeven. Murray versloeg in Londen Djokovic én zijn kwelgeest Federer en behaalde met Robson aan zijn zijde een zilveren medaille in het gemengd dubbelspel. 'Het was de mooiste week van mijn leven.'

Maar in de kleedkamer op Flushing Meadows realiseerde Murray zich voor de finale dat hij met zijn olympische medailles niet alle twijfels had weggenomen. 'Ik dacht: als ik nu weer niet win, ben ik de eerste die zijn eerste vijf grandslamfinales heeft verloren. Die tennisser wilde ik niet zijn.'

Hij moest die boodschap voor zichzelf herhalen toen Djokovic een fameuze inhaalrace was begonnen. Murray had de straffe wind in het stadion twee sets lang beter weten te bespelen dan de Serviër, die met zijn harde, vlakke slagen geen ritme vond. Murray won set 1 op zijn zesde setpunt in de tiebreak (12-10), liet Djokovic in set 2 van 5-2 terugkomen tot 5-5 en demarreerde naar 7-5, waarna het verval intrad.

In uitputtende rally's - de langste van liefst 54 slagen - had Murray zich telkens langs Djokovic 'geschaakt'. De Serviër moest passen toen hij ook in de vijfde set een dubbele break plaatste. Djokovic toonde zich een groot verliezer. 'Andy verdient deze titel het meeste van allemaal, hij is er al zo vaak dichtbij geweest.'

Tijdens een plaspauze voor de vijfde set herinnerde Murray zich bijtijds de wijze lessen van zijn coach Ivan Lendl. 'Nog één set, geef alles en zorg dat je straks zonder spijt van de baan stapt. Nu is er geen ruimte voor negatieve emoties. Ga voor elk punt en vecht.'

Murray deed het toen Djokovic zich nog even oprichtte. Uiterlijk onbewogen zag Lendl hoe zijn pupil een voor hem zo herkenbare mentale barrière overwon. Ook als coach is hij de man met het stenen gezicht.

Met zo'n introverte begeleider kun je moeilijk euforisch reageren op een overwinning, vertelde Murray. Zelfs zijn uitbundige moeder Judy wist zich geen houding te geven na de ultieme triomf. 'Ik vermoed dat we allemaal leren van Lendl', grapte Murray. 'Je ziet Ivan zelden glimlachen, onbewust ga je daar in mee.'

Bijna 20 jaar had Lendl de tennissport gemeden om zich te onderscheidenals golfer en fokker van honden. In Murray herkende de Amerikaanse Tsjech zijn eigen twijfels als aanstormend talent. Ook Lendl verloor zijn eerste vier grandslamfinales, waarna hij in 1984 op Roland Garros de ban brak door John McEnroe na een 2-0- achterstand in sets te verslaan.

Murray behoort nu met Federer, Djokovic en de revaliderende Nadal definitief tot de 'Fabulous Four' die de tennissport regeren. Hij heeft afgerekend met het imago van de hork die eruitziet alsof hij zo vanuit zijn bed de tennisbaan is opgestapt.

Op Roland Garros noemde oud-Wimbledonkampioene Virginia Wade Murray nog een 'drama queen', omdat hij met zijn pijntjes koketteerde. Met zijn doorbraak heeft Murray niet alleen de vooroordelen over zichzelf weggenomen, maar ook over de Britten. Al hadden de Spelen het beeld van een a-sportief land al bijgesteld.

Britse sporters zijn geen watjes die falen als er moet worden afgerekend, zei hij in New York. 'Ik hoop dat ik met mijn titel kinderen kan inspireren te gaan tennissen. Britten kunnen dus wel winnen in deze sport. We zijn geen chokers, we doen mee voor de hoofdprijzen.'

Al heeft het in het tennis dan 76 jaar geduurd.

FEDERER IN DAVIS CUP

In de oude machinehal achter de vroegere Westergasfabriek in Amsterdam sprak de Zwitserse teamcaptain Severin Luthi dinsdag het verlossende woord. Roger Federer is vanaf vrijdag beschikbaar voor het Davis Cupduel met Nederland voor een plaats in de wereldgroep. Met frisse tegenzin vermoedelijk, maar de nummer 1 van de wereld wilde zijn vriend Stanislas Wawrinka niet in de steek laten.

De 31-jarige kopman heeft na zijn vroegtijdige uitschakeling op de US Open andere prioriteiten. Om zijn eerste plaats op de wereldranglijst te verdedigen, moet Federer de komende maanden een marge van 1.325 punten met achtervolger Djokovic verdedigen. De Davis Cup - ook nog eens buiten in regen en wind op een gravelbaan - komt hem bepaald niet gelegen.

In 2010 zag Federer na de US Open af van een lange reis naar Kazachstan, waar Wawrinka het alleen niet redde. Nu voelde de Wimbledonkampioen zich moreel verplicht om aan te treden. Mede door zijn verrassende nederlaag tegen John Isner verloren de Zwitsers in de eerste ronde van Amerika en werden ze tot een promotie/degradatiewedstrijd veroordeeld.

Het komt Wawrinka goed uit dat hij nu niet verplicht is om twee punten te pakken tegen het Nederlandse team met Robin Haase, Igor Sijsling en de opgebloeide Thiemo de Bakker als enkelspelers. De nummer 17 van de wereld is nog niet geheel hersteld van een griepje.

Volgens captain Luthi heeft zijn kopman geen voorwaarden gesteld. 'Ik heb telkens contact gehouden met Roger. Hij heeft maandag getraind in Zwitserland en zal vandaag aansluiten bij het team. In principe stel ik vrijdag het sterkste team op.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden