'Britse schoonvader was 'spindoctor' van Syrische president Assad'

Fawas Akhras, de schoonvader van de Syrische president Assad, heeft de Syrische leider geadviseerd over hoe om te gaan met filmpjes op internet en in de media, waarop onder meer te zien zou zijn hoe kinderen worden gemarteld door Syrische ordetroepen. 'Zeg gewoon dat het Britse propaganda is', aldus Akhras, die in het dagelijks leven een gerenommeerde cardioloog in Londen is.

Basher al-Assad Beeld null
Basher al-Assad

Dat blijkt uit de uitgelekte e-mails van president Basher al-Assad, zijn vrouw Asma en de kleine kring om hen heen, die deze week door de Britse krant the Guardian zijn gepubliceerd. Deze e-mails zijn opmerkelijk, omdat tot nu toe werd aangenomen dat de vader van Asma een gematigde invloed op Assad zou hebben. Akhras is interim-voorzitter van de Brits-Syrische Gemeenschap, die eerder in een verklaring aangaf 'bedroefd en ontzet' te zijn door 'het geweld en het verlies van levens in Syrië'.

Maar uit de e-mails, die The Guardian via 'een mol' uit de omgeving van Assad zegt te hebben gekregen, komt een heel ander beeld naar voren. Akhras zou een belangrijke spindoctor van Assad zijn. Zo
adviseerde hij de Syrische president over hoe hij de harde onderdrukking van het Syrische volk het beste internationaal onder het voetlicht kon brengen.

Schokkende videobeelden
Akras correspondeerde bijvoorbeeld over schokkende videobeelden die het Britse Channel 4 in december uitzond. Daarop zouden gemartelde burgers - waaronder kinderen - te zien zijn. De cardioloog stelde voor dat Assad de beelden zou afdoen als Britse propaganda, bedoeld om het Syrische regime van genocide te beschuldigen.

Behalve media-advies zou Akhras Assad ook vaak een hart onder de riem gestoken hebben. Ingewijden spraken van een 'allerwarmste' band tussen de twee, zo schrijft the Guardian. De e-mails zouden
diverse Britse hooggeplaatste figuren, die banden met de cardioloog onderhouden, in verlegenheid brengen. Onder hen een voormalig burgemeester van Londen en een stafchef van oud-premier Margaret
Thatcher.

Nu, ongeveer een jaar na het begin van de opstanden in Syrië, zijn er naar schatting meer dan 8000 mensen om het leven gekomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden