nieuwsWikileaks

Britse rechter legt Assange vijftig weken celstraf op wegens schending borgtochtvoorwaarden

WikiLeaks-oprichter Julian Assange is woensdag door een Britse rechtbank veroordeeld tot vijftig weken celstraf voor het overtreden van de voorwaarden van zijn borgtocht. Assange vluchtte bijna zeven jaar geleden naar de ambassade van Ecuador omdat hij vreesde te worden uitgeleverd aan Zweden.

Julian Assange verlaat de rechtbank in Londen. Beeld EPA
Julian Assange verlaat de rechtbank in Londen.Beeld EPA

Hij was toen op borgtocht vrijgelaten. De 47-jarige Assange werd indertijd door de Zweedse justitie gezocht omdat hij door twee vrouwen werd beschuldigd van onder andere verkrachting. Sinds afgelopen maand zit hij in een Britse cel nadat Ecuador, met hulp van de politie, een einde maakte aan zijn verblijf in de ambassade.

Volgens de Britse rechter maakte Assange met zijn vlucht naar de Ecuadoraanse ambassade misbruik van zijn vrijlating op borgtocht. ‘Een opzettelijke poging om het recht te vertragen’, zo noemde de rechter zijn asiel in de ambassade. Ze wees er ook op dat het verblijf van Assange in de diplomatieke post de Britse belastingbetalers zo’n 20 miljoen euro heeft gekost, onder andere aan bewaking.

‘U bleef daar bijna zeven jaar, misbruik makend van uw bevoorrechte positie om de wet te negeren’, aldus rechter Deborah Taylor tegen Assange. ‘U liep internationaal ook te koop met uw minachting voor de wetten van dit land.’ De WikiLeaks-voorman zweeg toen de uitspraak werd voorgelezen.

Demonstranten eisen de vrijlating van Assange buiten de rechtbank in Londen, vlak voordat de WikiLeaks-oprichter wordt veroordeeld tot een gevangenisstraf van bijna een jaar. Beeld AP
Demonstranten eisen de vrijlating van Assange buiten de rechtbank in Londen, vlak voordat de WikiLeaks-oprichter wordt veroordeeld tot een gevangenisstraf van bijna een jaar.Beeld AP

Terreurgevangenis

Assanges advocaat Mark Summers las nog wel een brief van hem voor waarin hij zijn excuses aanbood voor zijn gedrag in 2012. ‘Ik bied onvoorwaardelijk mijn excuses aan diegenen aan die vinden dat ik ze respectloos heb behandeld’, aldus Assange in zijn brief. ‘Zo heb ik het niet bedoeld. Ik deed wat mij het beste leek.’

Summers zei dat Assange zijn toevlucht had gezocht tot de ambassade omdat hij ook vreesde, via Zweden, te worden uitgeleverd aan de VS. Hij was bang dat hij gevangen zou worden gehouden in de omstreden gevangenis voor terreurverdachten op Guantánamo Bay. Toen Assange werd weggebracht, riepen zijn aanhangers in de rechtszaal ‘schaam je’ tegen de rechter.

De WikiLeaks-voorman moet donderdag opnieuw voor de rechter verschijnen omdat de VS om zijn uitlevering hebben gevraagd. Assange wordt door de Amerikaanse justitie beschuldigd van samenzweren om in te breken in het computersysteem van het Pentagon. De VS zoeken hem al jaren wegens het openbaar maken door WikiLeaks van honderdduizenden geheime en vertrouwelijke overheidsstukken. WikiLeaks had deze in handen gekregen via de Amerikaanse militair Bradley Manning.

Is WikiLeaks-oprichter Julian Assange een martelaar voor de persvrijheid of, zoals de Amerikaanse justitie betoogt, een inbreker die heeft geprobeerd de computers van de Amerikaanse overheid te hacken?

WikiLeaks-oprichter Julian Assange balt zijn vuist als hij aankomt bij de rechtbank in Londen.  Beeld AFP
WikiLeaks-oprichter Julian Assange balt zijn vuist als hij aankomt bij de rechtbank in Londen.Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden