NIEUWSLOCKDOWN VERENIGD KONINKRIJK

Britse ‘Professor Lockdown’ treedt af na negeren eigen regels

Wetenschapper Neil Ferguson adviseerde de Britse premier Boris Johnson het land op slot te doen. Dinsdagavond moest hij zijn taak als overheidsadviseur neerleggen. Waarom? Ferguson overtrad zelf de regels van social distancing.

Professor Neil Ferguson.Beeld RV

Professor Ferguson van Imperial College London brak de lockdownregels om zijn vriendin te kunnen ontmoeten. Dat heeft The Daily Telegraph onthuld.

Verkeerde inschatting

De 51-jarige epidemioloog heeft toegegeven een verkeerde inschatting te hebben gemaakt. ‘Professor Lockdown’ kreeg twee keer bezoek van de getrouwde vrouw met wie hij een relatie heeft, Antonia Staats. Zij moest daarvoor dwars door Londen reizen. In maart had Ferguson, die zelf besmet is geweest met covid-19, aan de hand van zijn wiskundige modellen voorspeld dat een half miljoen Britten zouden sterven als er geen harde lockdown zou komen. Premier Johnson ging vervolgens tot actie over.

Het advies was niet onomstreden, omdat hij er met zijn modellen in het verleden enkele keren flink naast heeft gezeten, onder meer bij de varkensgriep en de vogelpest, alsmede bij de mond- en klauwzeeruitbraak van 2001.

Ferguson is niet de eerste topofficial die heeft moeten aftreden wegens het negeren van zijn eigen adviezen. Begin april zag medisch adviseur Catherine Calderwood van de Schotse regering zich genoodzaakt haar functie neer te leggen omdat ze de lockdownregels had geschonden door een paar keer naar haar tweede huis te reizen. Ook de Britse minister van Volkshuisvesting  Robert Jenrick kwam om die reden in opspraak, maar hij hoefde  uiteindelijk niet af te treden van Boris Johnson.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden