nieuws zaak-epstein

Britse prins Andrew in de nesten door video waarop hij bij villa van Epstein schichtig afscheid neemt van jonge vrouw

Prins Andrew zegt ‘geschokt’ te zijn over het seksuele misbruik van minderjarigen door zijn pas gestorven vriend Jeffrey Epstein. Buckingham Palace liet dit in een persverklaring weten. Het paleis zag zich daartoe genoodzaakt toen er beelden opdoken waarop te zien is hoe de tweede zoon van koningin Elizabeth de New Yorkse villa van Epstein verlaat, schichtig afscheid nemend van een jonge vrouw.

De Britse prins Andrew en koningin Elizabeth begin deze maand in Schotland. Beeld Getty Images

‘Zijne Koninklijke Hoogheid keurt de exploitatie van mensen af en de suggestie dat hij deelneemt aan zulke gedragingen, of deze aanmoedigt, is afschuwelijk’, staat in de persverklaring. Het komt niet vaak voor dat het Britse paleis op deze wijze reageert, hetgeen de ernst van de situatie weergeeft. Andrew is momenteel op vakantie in Spanje met zijn ex-vrouw, Sarah Ferguson.

De stelling dat de prins ‘geschokt’ is heeft vragen opgeroepen. De onderhavige video is gemaakt in de zomer van 2010, twee jaar nadat de Amerikaanse investeerder tot anderhalf jaar cel was veroordeeld wegens betaalde seks met een 16-jarige. Tevens schikte hij met tientallen andere meisjes. Voor prins Andrew was het blijkbaar geen reden om zijn vriendschap met Epstein te verbreken.

Sterker, de video toont aan dat Andrew zich prima thuis voelde in de 70 miljoen euro kostende villa van Epstein in Manhatten, waar het schilderij Femme Fatale van de Nederlands-Franse kunstenaar Kees van Dongen aan de muur hangt. Ook zou er een schilderij hangen waarop Bill Clinton is afgebeeld in een blauwe jurk, lijkend op het exemplaar dat Monica Lewinsky droeg toen ze seks had met Clinton, een andere vriend van Epstein.

De naam van Andrew is eerder gevallen in verband met Epstein. Een van Epsteins slachtoffers, Virginia Roberts, heeft in rechtsdocumenten beweerd dat ze als 17-jarige onder druk was gezet om seks te hebben met de hertog. Dat is volgens haar ‘drie of vier keer gebeurd, inclusief een orgie’. Dat laatste zou hebben plaatsgevonden op Epsteins sekseiland in de Cariben.

Buckingham Palace ontkent dit in alle toonaarden.

De bewuste foto die vandaag opdook. Beeld The Daily Mail

Wegens de vriendschap met de miljardair moest Andrew acht jaar geleden zijn baan als handelsvertegenwoordiger namens de Britse overheid neerleggen.  De 59-jarige prins is sowieso de brekebeen van de Britse koninklijke familie. Hij is in het verleden in opspraak gekomen door zijn liefde voor privé-jets, wat hem de bijnaam Air Miles Andy heeft opgeleverd. In het verleden is de nummer acht in de lijn der troonopvolging geregeld bekritiseerd voor zijn warme contacten met dubieuze staatshoofden en zakenlieden.

In een memorabel interview met The Times noemde Andrew, die als marinier vocht in de Falklands-oorlog, zichzelf twee jaar geleden ‘een ideeënfabriek’. 

Lees ook:

Koningin Elizabeth pleegt haar lievelingszoon door dik en dun te steunen
De aantijgingen van een Amerikaanse vrouw tegen de Britse prins Andrew (54) dreigen de Windsorfamilie terug te voeren naar de affaires van de jaren negentig.

Prins Andrew aangezien voor inbreker tijdens wandeling door paleistuinen
De zon scheen barmhartig en na een drukke werkdag besloot prins Andrew woensdagnamiddag een wandeling te maken door de tuinen van Buckingham Palace. Voor hij het in de gaten had, lag de tweede zoon van de koningin met beide armen op de rug op het gras, dit nadat de politie hem had aangezien voor een inbreker.

Achter koningin Elizabeths lach gaan zorgen schuil
Hebben Britse media het nog over iets anders dan de Brexit? Ja, over de nieuwe reeks van The Crown en ook over de echte Elizabeth II, constateert onze correspondent Patrick van IJzendoorn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden