Britse Prince Andrew in het nauw om banden met 'foute vrienden'

AMSTERDAM - De Britse Prince Andrew, Duke of York en de jongere broer van Prince Charles, is in een benarde positie terecht gekomen. De druk op hem om terug te treden als Special Representative for International Trade and Investment neemt steeds verder toe.

Prince Andrew Beeld epa

In die hoedanigheid probeert de prins de Britse handelsbelangen te beschermen en te behartigen. Bij internationale handelsmissies helpt het immers als er een echte Royal aan tafel zit. Dan gaan er deuren open die anders gesloten zouden blijven.

Maar na een nieuwe reeks schandalen is het nog maar de vraag of de hulp van Andrew een voordeel betekent in het internationale handelsverkeer.

Pedofiel
Zo zou Andrew er nauwe banden op nahouden met Jeffrey Epstein, een Amerikaanse miljardair én veroordeelde pedofiel. Er zijn foto's opgedoken van de Duke of York met zijn arm om de schouder van de 17-jarige Virginia Roberts, het meisje dat het middelpunt is van een seksschandaal dat in Amerika veel stof heeft doen opwaaien.

Daarnaast heeft de prins 'foute vrienden'. Hij kent Saif Kadhafi - zoon van de Libische president - goed, en drie maanden voor de val van het regime in Tunesië ontving hij de schoonzoon van de verdreven president Ben Ali voor een lunch op Buckingham Palace. Daarbij waren zeker tien topmannen aanwezig van bedrijven die in Tunesië zaken wilden gaan doen.

Vrijwilliger
Probleem is dat de prins niet zomaar ontslagen kan worden. Hij vervult zijn rol als handelsvertegenwoordiger namelijk vrijwillig. Afgelopen weekend zei een minister tegen de Guardian dat zijn takenpakket zal worden uitgekleed. Hij zou een meer ceremoniële functie krijgen, in plaats van een officiële rol namens de Britse regering te vervullen.

Maar vandaag roepen parlementsleden Prince Andrew openlijk op te vertrekken. Oud-minister van Buitenlandse Zaken en parlementslid voor Labour Chris Bryant zei vanochtend tegen de BBC: 'Natuurlijk zijn er landen waar het bezoek van een royal het verschil kan maken. (...) Maar ik vrees dat hij ons nu alleen nog maar in verlegenheid brengt.

'Mijn probleem is dat, als hij meegaat met deze reizen, ik niet zeker weet of hij ons helpt, of dat hij vooral zichzelf aan het helpen is.'

'We moeten hem voor dit soort delegaties gewoon niet meer inzetten.'

Waardevol
De Britse premier Cameron wil daar voorlopig niets van weten. Volgens hem levert hij nog altijd 'een waardevolle bijdrage' aan het Britse zakenleven en steunt hij hem in die rol.

Vince Cable, de staatssecretaris van Economische Zaken, zei vanochtend op de radio dat het aan de prins zelf is of hij opstapt of niet. 'Hij is een vrijwilliger, hij heeft aangeboden deze rol op zich te nemen, en ik denk dat het aan hem is om te bepalen in welke positie hij wil zitten.'

Niet de eerste keer
Het is niet de eerste keer dat Andrew in opspraak is geraakt. In uitgelekte ambstberichten via Wikileaks kwam naar voren dat de prins 'bijna spastisch patriottisch was'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden